Festival del Queso Rodante de Cooper’s Hill

Cooper's Hill Cheese-Rolling and Wake

Hay muchos estereotipos graciosos sobre los británicos, algunos de ellos son ciertos, pero la mayoría son falsos. Y cuando todo mundo dice que los británicos son gente reservada, callada y tranquila, puedo debatirlo. Voy a demostrarles que los ingleses no están muertos emocionalmente, pueden molestarse, emocionarse y hasta alocarse. ¿No me creen? Entonces visita uno de los eventos más raros de Gran Bretaña — el Festival del Queso Rodante de Cooper’s Hill. Mientras que la gente normal come queso, los británicos lo hacen rodar por una colina tan empinada que parece un acantilado, y corren a alcanzarlo como si estuviera hecho de oro. La parte más cool de este festival es que esta locura por el queso es contagiosa, ya que cada año gente de todo el mundo viene no solo a presenciar, sino a participar en esta competencia.

El origen de este evento no se conoce con exactitud. La mayoría de la gente cree que tiene origen en los rituales paganos de celebrar la llegada de la primavera. Sin embargo, hoy en día la gente está más enfocada en el evento en sí, que en sus raíces. En 2020 se celebrará el 25 de mayo, en la ubicación tradicional de Brockworth, Reino Unido.

QUÉ ESPERAR DEL FESTIVAL DEL QUESO RODANTE DE COOPER’S HILL

La locura del queso empieza a las 12 p.m., pero te recomendamos que llegues mucho antes para poder alcanzar un buen lugar en donde alcances a ver el evento. El centro de toda esta festividad es un queso redondo Double Gloucester de 4 kilos.

Tan pronto como arrojen el queso y empiece a rodar colina abajo, los participantes empiezan a correr cuesta abajo y perseguir al queso Double Gloucester. El objetivo de los participantes es sobrevivir y atrapar al queso. Decimos ‘’sobrevivir’’ porque este queso redondo puede alcanzar una velocidad de hasta 110 kilómetros por hora. Al tratar de alcanzarlo, la gente se cae, se tropieza o se va de cabeza directamente hacia el suelo áspero y disparejo, a menudo resultando en numerosas heridas. Es por eso que ha habido intentos de prohibir este evento, pero los locales protegieron su antigua tradición, y en vez de desaparecer, el evento ganó aún más popularidad. El Festival del Queso Rodante de Cooper’s Hill se ha celebrado por muchos años y lo único que ha cambiado, por motivos de seguridad, es el queso, el cual desde el 2013 ha sido reemplazado con una réplica de espuma. Al final de la competencia, el hombre afortunado cruza la meta y se gana el queso (el real, no la réplica).

Así como lo entendiste con nuestra vívida descripción de arriba, esta carrera tras el queso definitivamente no es para los débiles de corazón, sino para los valientes o los que están dementes. Aún así, si quieres, es muy fácil participar sin registrarte o prepararte, lo único que tienes que hacer es presentarte y decir que viniste a atrapar ese queso. Y, por cierto, la carrera por el queso no es solo para hombres. Por lo general, hay cinco carreras cuesta abajo (cuatro para hombres y una para mujeres), y también hay una cuesta arriba, pero la cantidad de carreras y el horario pueden variar dependiendo del año. De todas formas, antes de participar en esta locura, piénsalo tres veces, no sobrestimes tu capacidad y no subestimes a la engañosa colina empinada. Te recordamos una vez más que nadie sale ileso de esta competencia tradicional británica. Si tienes suerte saldrás solamente con algunos moretones y rasguños, y si no, saldrás con algún hombro dislocado, una torcedura de tobillo y/o algunos huesos rotos. El día del Festival del Queso Rodante se puede resumir perfectamente como ‘’veinte jóvenes hombres persiguiendo un queso cuesta abajo, cayendo 200 yardas hasta llegar al suelo, en donde son rescatados por los paramédicos y enviados al hospital’’. Así es como el autor de The Sydney Morning Herald describió a la reconocida carrera por el queso en su artículo ‘’El regreso a Edam’’. Sin embargo, no tenemos intenciones de desanimarte de participar en el Festival del Queso Rodante de Cooper’s Hill. Solo te queremos decir que el observar este asombroso evento no es una experiencia menos emocionante que participar en él.

En lugar de eso, te recomendamos que vengas y veas todo con tus propios ojos y entiendas por lo que la gente arriesga su vida. Suponemos que algunas personas lo hacen por diversión, otros para tener algo que contarles a sus nietos o simplemente para alardear, obviamente, en el caso de que ganen. Para los locales, el evento es un legado de sus ancestros, el cual han protegido y conservado por años. ¿Qué opinas del Festival del Queso Rodante? No dudes en venir para vivir tu próxima aventura en el pintoresco pueblo de Brockworth.

Festival Snowbombing 2019

Snowbombing-Festival

Austria es un país impresionante de posibilidades infinitas. Puedes ir a los bailes formales en Viena o explorar la pintoresca campiña y disfrutar de los paisajes montañosos. Este país está en la lista de los mejores países para pasar unas vacaciones inolvidables. Sin embargo, si quieres enriquecer tu vida ordinaria con la increíble fusión de reconocidos DJs y bandas, en el idílico ambiente alpino de uno de los mejores centros de ski en Europa, tienes que visitar Snowbombing, un increíble y único festival de cinco días de música en la nieve, que en el 2019 será del 8 al 13 de abril.

Este festival es relativamente joven. Al principio se hacía en el Risoul Ski Resort, pero en el 2005 el festival cambió de ubicación y se mudó al Tyrolean Resort of Mayrhofen en Austria, donde se celebra actualmente. Desde entonces, el festival se ha convertido en el festival de música y nieve más grande de Europa, al cual cada año asisten miles de fiesteros y amantes del esquí.

UN CENTRO DE FIESTAS INTERMINABLES

Un sinnúmero de exquisitas fiestas crean el estimulante ambiente del Festival Snowbombing.  A donde quiera que vayas, encontrarás alguna fiesta que te guste. Normalmente las fiestas se celebran en varias ubicaciones, por lo tanto puedes festejar con tus amigos en una fiesta en un iglú, en un rave alucinante en el bosque y en una divertida fiesta en la alberca.

El Racket Club, un centro de tenis subterráneo, se transforma por las noches para recibir a las estrellas del festival.

El año pasado, las estrellas del evento austríaco fueron Liam Gallagher y Pendulum. Algunos de los otros artistas que deslumbraron a la gente con sus electrizantes presentaciones fueron Dizzee Rascal, Anna Wall, Jax Jones, Disciples, Bicep, Hak Baker, Peggy Gou y el legendario Craig David.

Además, te les puedes unir a los otros fiesteros en el Arctic Disco en la cima de la montaña. Literalmente es una de las fiestas más cool del mundo. Las estrellas están tan cerca que casi puedes tocarlas. Puedes bailar en el iglú al beat de los famosos DJs, tomar vino caliente y cócteles en el bar de hielo, o simplemente relajarte en los tapetes felpudos cerca de la fogata.

La siguiente atracción del Snowbombing es el Waldfestplatz o la Fiesta en el Bosque, que es un evento increíble en medio del bosque, rodeado de altísimos pinos, y que toma lugar en un viejo escenario de madera al borde de la montaña. Ahí podrás disfrutar del ambiente animado con DJs tocando canciones que hacen que todos se unan a bailar candentemente. Además, encontrarás bocadillos tradicionales austríacos convertidos en quioscos de comida y bares en donde podrás recargar tus pilas con algunos bocadillos. Hablando de comida, también puedes ir a la Podcast Pyramid, que es un excelente restaurante y un lugar increíble para las fiestas a 2,225 metros de altura. Está construído en forma de pirámide con una vista espectacular hacia la montaña Penken. La especialidad de este restaurante es que sirve deliciosos platillos elaborados solamente con ingredientes orgánicos que son traídos desde la propia granja del dueño, situada en el valle. No exageramos al decir que Mayrhofen es un lugar en donde experimentarás un orgasmo en tu paladar.

Después, otra fiesta indispensable a la que debes de ir es la Snowbombing Street Party, la cual se considera como la fiesta de disfraces elegantes más grande de Europa. Para integrarte a los Snowbombers en un ambiente de posibilidades infinitas, ponte tu disfraz de carnaval más llamativo y déjate llevar. Pero antes de ir al festival, no te olvides de checar el programa para descubrir el tema de la fiesta de disfraces.

¡EL SNOWBOMBING NO SOLO SON FIESTAS!

Para aquellos que se quieran relajar después de las ruidosas fiestas, no hay mejor lugar que alguna de las numerosas albercas, lujosos spas y saunas, y jacuzzis en la azotea que ofrecen vistas impresionantes de los majestuosos Alpes.

Otra manera de encontrar un poco de armonía es con el Yoga Alpino, que te brinda una oportunidad increíble de aprender sobre tu cuerpo, de fusionarte con la naturaleza y de llenarte de energía positiva.

Cuando te canses de estar descansando en el Spa, puedes participar en una serie de juegos excéntricos y extremadamente entretenidos. Los Snowbombers verdaderamente valientes son bienvenidos a competir en las Olimpiadas de la Nieve (Snowlympics). Son una serie de juegos que requieren persistencia, fuerza y estar preparado para caerte de nalgas en la nieve a cada rato. Puedes participar en diversos juegos desde la pelea con bolas de nieve hasta las luchas de sumo. Las Olimpiadas de la Nieve son un evento realmente entretenido y divertido tanto para los competidores como para los espectadores.

Además, tradicionalmente se lleva a cabo una competencia de tres días de snowboard y esquí conocida como Ride & Seek, en donde los esquiadores profesionales compiten, mostrando sus mejores trucos y volteretas, para ganar el título Snowbombing y un premio en efectivo. Tienes que verlo, es una competencia impresionante que se robará tu atención desde el inicio hasta el final.

Aunque hay muchas competencias que puedes ver y en las que puedes participar, puedes simplemente ir con tus amigos a esquiar o a hacer snowboard, disfrutando de las pistas perfectamente preparadas para el show. Y si no le tienes miedo a las alturas y estás en busca de un poco de adrenalina, puedes probar volar en Parapente sobre la fabulosa vista de los Alpes de Austria.

En Mayrhofen también está la opción del Snow Limo, que es una manera más accesible para todos de explorar las montañas. No necesitas saber esquiar ni hacer snowboard, todo lo que tienes que hacer es sentarte, relajarte y confiar en tu guía.

Mientras estés disfrutando de la belleza del Tyrolean Resort, no te pierdas la oportunidad de encontrar el amor en el Chairlift Speed Dating. Y ya que estés en el Festival Snowbombing, es indispensable que acudas a las sesiones de calentamiento diarias impartidas por el gurú del fitness Mr. Motivator.

Ahora que sabes qué esperar de este festival, no procrastines, los boletos se venden como pan caliente. ¡Compra tu boleto ahora mismo! Los precios están desde los £299, pero este boleto no es solo un pase para el festival, es un paquete que consiste en alojamiento y un boleto para el festival. La información detallada sobre cómo llegar a Mayrhofen se encuentra en el sitio web oficial del Festival Snowbombing. Revísala para encontrar el transporte más adecuado y mejor para ti. Piensa de antemano a dónde quieres ir primero para poder disfrutar al máximo la combinación de fiestas abundantes, juegos, restaurantes gourmet, pistas impecables y música infinita del Snowbombing, que atrae a miles de personas cada año, que buscan escaparse de la rutina diaria hacia los fragantes bosques de pinos de los magníficos Alpes Austríacos.

Juhannus (Solsticio de Verano) 2020

Juhannus

¿Cuál es la festividad más grande en Finlandia? ¿Navidad, Pascua?…Noup.

El Juhannus o Solsticio de Verano es el día festivo más anticipado de Finlandia. Es muy probable que tú también celebres el solsticio de verano en tu país o tengas un día festivo similar. Sin embargo, en Finlandia la celebración es muy diferente a lo que te esperarías. Oficialmente, el Juhannus puede ser llamado Solsticio de Verano, Noche de Verano o Noche Blanca, y se le conoce extraoficialmente como la Locura Finlandesa, el Día del Sauna y la Cerveza, o el Día de Fiesta en la Cabaña.

SOLSTICIO DE VERANO FINLANDÉS. VERDADERO O FALSO. ¿DÍA FESTIVO RELIGIOSO O BORRACHERA?

VERDADERO. El Juhannus tiene raíces paganas. Este día festivo data de la época de cuando los antiguos finlandeses creían en el dios Ukko, el dios del clima, la cosecha y la fertilidad. Antes de que el cristianismo llegara a Finlandia, el día festivo era llamado Ukon juhla, y las personas encendían kokkos (fogatas) enormes, no solo para calentarse y bailar alrededor del fuego, sino también para rendirle honores a Ukko y pedirle una cosecha abundante. Cuando llegaron los cristianos, el nombre del día festivo fue cambiado a Juhannus para conmemorar el nacimiento de Juan el Bautista (llamado Johannes Kastaja en finlandés). No obstante, a pesar de la llegada del cristianismo a Escandinavia, algunas tradiciones paganas permanecieron.

FALSO. Hoy en día es una equivocación considerar al Juhannus como un día festivo religioso. Aunque puede ser considerado como una mezcla de cristianismo y antiguas tradiciones paganas, de hecho, este es el momento en el cual todas las familias y amigos se juntan para celebrar, para escapar de la rutina y simplemente disfrutar del humilde verano nórdico.

VERDADERO. Los finlandeses toman mucho durante el Solsticio de Verano. Este es un período en el que la cerveza y el vodka fluyen incesantemente. Para muchas personas, el sinónimo del Juhannus es una combinación de alcohol interminable y la inevitable resaca. Si no sabes cómo tomar, mejor no experimentes.

¿SOLSTICIO DE VERANO RURAL O URBANO? ¡AL CAMPO!

Durante el Juhannus, la mayoría de los locales se van a sus cabañas en el lago. Cambian el ajetreo de la ciudad por la naturaleza, barbacoa, tomar y platicar con sus seres queridos. Normalmente los locales invitan a sus familiares y amigos a su cabaña en el lago. Si no eres uno de esos afortunados, pero aún así quieres celebrar el Juhannus como los finlandeses, hay otra opción. Para evitar quedarte en la ciudad fantasma, puedes rentar una cabaña, hay varias opciones. Pero siendo honestos, un fin de semana en las cabañas de verano en Finlandia te puede costar un ojo de la cara. Definitivamente no es una opción si viajas solo. Obviamente, es mejor rentar una cabaña con amigos, y hacerlo con anticipación.

Si la suerte está de tu lado y vas a celebrar el Juhannus en el campo, aquí hay una breve lista de cosas que puedes hacer. Lo primero que debes experimentar es un sauna finlandés. Los saunas son una parte importante de la cultura finlandesa y las festividades del Juhannus. Por lo general, las cabañas tienen saunas tradicionales en donde se sigue el proceso estándar: calentar el sauna, relajarse, socializar con un par de bebidas, pegarse con ‘vitha’ (un manojo de ramitas de abedul frescas) y nadar desnudos en el lago.

Además de derretirte en el sauna, puedes irte a los alrededores y explorar la abundante naturaleza a tu alrededor. Recolectar bayas, navegar en bote y pescar son actividades del solsticio de verano muy comunes en el campo.

Y por supuesto, el Juhannus es imposible sin hacer una fogata. Las fogatas servían para proteger a las personas y a los animales domésticos contra los poderes malignos y la mala fortuna, así como para acrecentar la cosecha y la fertilidad. La tradición permaneció, pero a pesar de las creencias de los ancestros sobre la energía mágica de las fogatas, hoy en día la razón principal por la cual las personas prenden las fogatas es simplemente para sentarse alrededor del fuego, contar historias, cantar canciones y asar salchichas o pescado recién atrapado.

LA OTRA MANERA DE CELEBRAR EL SOLSTICIO DE VERANO

Pasarte el Solsticio de Verano en una cabaña cerca del lago es definitivamente una manera muy finlandesa de celebrar el Juhannus. Pero si no quieres gastar tanto en una cabaña, puede que quieras irte a una pequeña isla, llamada Seurasaari, con un museo al aire libre que está a sólo cinco kilómetros de distancia del centro de Helsinki. Primero que nada, es una opción más accesible tanto para los niños como para los adultos para disfrutar de la Noche de Verano. Los niños menores de 15 pueden entrar gratis a la celebración, y para los adultos, el boleto costará alrededor de 20 y 30 € (cabe mencionar que rentar la cabaña por el fin de semana cuesta más de 300 €).

En Seurasaari experimentarás un evento tradicional del solsticio de verano en el ambiente cómodo y relajado de los edificios rurales, granjas y cabañas. Allí, así como en el campo, tendrás la oportunidad de aumentar unos cuantos kilos con la ayuda de hot cakes, patatas calientes, pescado ahumado, carne asada y cerveza. Sin embargo, puedes deshacerte fácilmente de todo el peso que acabes de ganar bailando con los locales al ritmo de la música folclórica en vivo. La atracción principal del evento es una boda preciosa en la vieja iglesia de Seurasaari. El vals de la pareja recién casada es probablemente la parte más romántica de la celebración. El apogeo del Juhannus es encender una fogata gigantesca, lo que hace que la gente empiece a bailar con un vigor renovado.

Otra forma de celebrar el Juhannus para aquellos que no les interese relajarse en un área infestada de mosquitos, es ir a alguna de las fiestas y festivales de música. Hay festivales de música atractivos para todos los gustos y presupuestos durante y después del Solsticio de Verano. Algunos de los festivales que te pueden interesar son el Gergiev Festival Mikkeli, el Music in Ruovesi o el Festival de Música Folclórica Haapavesi. El festival del solsticio de verano más popular sigue siendo el Kalajoen Juhannus, que reúne a miles de personas para recibir al verano en una enorme fiesta con varios géneros de música, desde techno y pop hasta rock finlandés.

SOLO PARA MUJERES. TRUCOS DE MAGIA DEL SOLSTICIO DE VERANO

El Solsticio de Verano es considerado como un momento para hacer trucos de magia y rituales. Incluso en la actualidad, es popular que las chicas jóvenes realicen algunas tareas y trucos en la víspera del Solsticio de Verano para conocer, o al menos descubrir algo, sobre su amado. Una de las tradiciones más antiguas es la de inclinarte desnuda sobre el pozo para ver el reflejo de tu futuro esposo. Además, se dice que si la chica rueda desnuda sobre un campo húmedo, conocerá muy pronto a su verdadero amor.

Pero tú puedes evitar estos rituales nudistas e intentar algo más simple y seguro. Es muy común entre las chicas jóvenes escoger siete o nueve flores diferentes y ponerlas debajo de su almohada con la esperanza de ver a su prometido y amado en sus sueños. Otro método para ver a su futuro esposo es comer algo salado antes de irse a dormir. Se supone que a la chica le dará sed, y el que le traiga agua en su sueño es su futuro esposo.

Hay algunos otros trucos, pero ninguno garantiza información confiable, y definitivamente, ni toda la magia en el mundo te hará atraer a la persona que te gusta. Todos somos personas muy ingenuas y vulnerables en veces, pero no hay que confiar demasiado en la tal ‘’magia del solsticio de verano’’.

LA BUENA PLANEACIÓN ES SOLO LA MITAD

1. Haz tiempo para hacer algunas pequeñas pero necesarias preparaciones para tu viaje a Finlandia en el Solsticio de Verano. Antes que nada, decide qué tipo de celebración Juhannus prefieres, si el festival de música o relajarte en una cabaña con un sauna junto al lago.

2. Ya sea que te vayas al campo o te quedes en Helsinki, asegúrate de encontrar alojamiento con anticipación. Te ayudará a evitar el estrés y dolores de cabeza, y así podrás disfrutar al máximo el Juhannus.

3. Siendo que el Juhannus es un día festivo nacional, muchas tiendas y algunas pequeñas farmacias van a estar cerradas. Por eso no te olvides de verificar el horario de las tiendas y farmacias locales, además de comprar todo lo que necesites con anticipación. Además, para llegar poder llegar a tiempo a tu destino de solsticio de verano, es importante que cheques los horarios de los trenes y autobuses. Sería extremadamente frustrante quedarte en Helsinki cuando tus amigos te están esperando con comida y cerveza, pero has perdido tu autobús debido a tu pereza para consultar el horario del transporte público con anticipación.

4. Desde luego que el Juhannus, al igual que cualquier otro día festivo, no sería día festivo sin mucho alcohol. Sin embargo, el alcohol en exceso y los tranquilos lagos de Finlandia te pueden jugar una mala broma. Cada año se reportan varios incidentes de personas que se ahogaron durante el Solsticio de Verano, lo que te debería de motivar a encontrar el balance entre la diversión y literalmente tomar hasta la muerte.

5. El clima de Finlandia es impredecible. Si es verano, no significa que de verdad estará cálido y soleado en Finlandia. A pesar de esto, a los finlandeses no les importa mucho este tema y continúan festejando a pesar de las dificultades, porque es el Juhannus, ¡y se debe de celebrar! Así que te deseamos nada más que un buen clima y vibras positivas. Onnea! ¡Buena suerte!

En el 2020, el Juhannus se celebrará el 20 de junio. ¡Es tiempo de hacer tus maletas y lanzarte a Finlandia!

Hyvää Juhannusta! ¡Feliz Solsticio de Verano!

Los Diablos Danzantes del Corpus Christi 2020

Diablos Danzantes

Los diablos desfilan por las calles, agitando maracas y tocando tambores. Parece como si toda la maldad se hubiera salido del infierno para divertirse y hacerle travesuras a la gente. Pero no, de hecho es uno de los días festivos católicos más importantes de Venezuela – el Corpus Christi, reconocido en todo el mundo por sus diablos enmascarados que bailan frenéticamente.

La idea del festival es celebrar la victoria del bien sobre el mal. Sin embargo, la antigua tradición del festival, los Diablos Danzantes, hace una impresión de  las fuerzas oscuras venciendo al bien, pero no viceversa. No vas a encontrar un análogo de este día festivo en ninguna parte del mundo, y con buena razón, los Diablos Danzantes del Corpus Christi ha sido reconocido como Patrimonio Cultural Inmaterial por la UNESCO.

LA HISTORIA DE LOS DIABLOS DANZANTES

Hay varias historias diferentes de cómo surgió este festival. Algunas personas creen en el mito de la hermandad de San Francisco de Yare. Según el mito, hace cientos de años hubo un sacerdote sin un centavo para celebrar la marcha del Corpus Christi que dijo: ‘’Si no hay medios ni creyentes para cargar al santísimo sacramento en la marcha, ¡los diablos vendrán!’’ Después de una tormenta, varios diablos se presentaron enfrente de la iglesia. Desde entonces, se creó en San Francisco de Yare la tradición de disfrazarse de diablo y bailar por las calles.

Hay otra versión que habla sobre los orígenes de la festividad, y probablemente es una versión más realista. Los historiadores afirman que la marcha de los Diablos Danzantes proviene de una combinación de un ritual religioso español y de algunas tradiciones de esclavos africanos, que fueron traídos desde su tierra natal para trabajar en las plantaciones de cacao y azúcar para sus amos españoles. De hecho, si te pones a analizar a los Diablos Danzantes con sus tambores a un ritmo hipnotizante, sus llamativos disfraces y su danza desenfrenada, te recuerda un poco a Festima (el Festival Internacional de Máscaras y Artes) del África Occidental, reconocido mundialmente por su excéntrica interpretación con máscaras.

En la actualidad, la antigua tradición se convirtió en una enorme celebración que toma lugar en los once barrios de la región central de Venezuela el noveno jueves después del Jueves Santo. Las tradiciones que se celebran durante el Corpus Christi varían en cada región. Por ejemplo, en Naiguatá, una ciudad en el estado de Vargas, los bailarines se ponen disfraces multicolor con máscaras, generalmente representando a animales marinos. La especialidad principal de la celebración en esta ciudad es el derecho que tienen las mujeres de bailar con los hombres como iguales, mientras que en otras regiones esto está estrictamente prohibido. No hay duda que la ciudad de Naiguatá organiza una celebración espectacular. Otras ciudades como Cata, Cuyagua, Turiamo, Chuao, Patanemo, San Rafael de Orituco, Tinaquillo y San Millán pueden alardear de festividades igual de emocionantes y llamativas. Sin embargo, la celebración más grande, más impresionante y a la que cada año asisten un sinnúmero de turistas, toma lugar en San Francisco de Yare, en el estado de Miranda. Definitivamente vale la pena visitar este evento.

QUÉ ESPERAR DE LOS DIABLOS DANZANTES DEL CORPUS CHRISTI

La celebración comienza el miércoles previo al Corpus Christi con un encuentro de la Cofradía de los Diablos Danzantes. Los diablos danzantes se juntan para bailar, celebrar ceremonias de bendiciones y orar para proteger contra la mala suerte, poderes malignos y cualquier peligro espiritual a los hombres y a los niños pequeños que participarán en la marcha. A los bailarines también se les conoce como ‘’promeseros’’ porque hacen una promesa de bailar en el Corpus Christi por un determinado número de años o para toda la vida. Al danzar, la gente le pide a Dios un favor, por ejemplo, curar a un miembro de su familia de una larga o rara enfermedad que ponga en riesgo su vida. Cuando sale el sol, las calles se llenan con los bailarines vestidos en extravagantes túnicas rojas con accesorios como escapularios, cruces, rosarios, y por supuesto, máscaras elaboradas a mano representando al diablo. Desfilan por la ciudad, haciendo travesuras y bailando al son de los cuatros (una guitarra pequeña que tiene solo cuatro cuerdas y se parece a un ukelele), maracas y tambores venezolanos. Llegando al mediodía, los diablos enmascarados se reúnen enfrente de la iglesia. Ahí es donde podrás ver la increíble presentación. Los diablos pretenden que atacan a la iglesia y pelean con los guardianes enfrente de la multitud. Los diablos atacan una y otra vez, pero cada vez son ahuyentados. Finalmente, después de una ronda de ataques fallidos, los diablos aceptan su derrota y se arrodillan frente a la Eucaristía, para demostrar obediencia y respeto. Tal final muestra el significado principal de la festividad – el Triunfo del Bien sobre el Mal.

QUÉ HACER Y QUÉ NO HACER EN EL CORPUS CHRISTI

QUÉ NO. No te detengas de visitar el Corpus Christi por los estereotipos de Venezuela impuestos en la sociedad por las redes sociales. Si, es cierto que Venezuela no es el lugar más seguro del mundo, sin embargo, no significa que vas a ser víctima de un crimen tan pronto como llegues a Venezuela. Solo sigue las reglas generales: no camines por las calles oscuras muy tarde en la noche y no abuses del alcohol durante las fiestas en bares y antros locales.

QUÉ SI. Contempla la presentación de los Diablos Danzantes. Celebra con la gente local y familiarízate con su cultura y tradiciones únicas.

RECUERDA que todos los países pueden ser peligrosos, no estamos exentos de toparnos con algunos obstáculos en nuestras vidas. Nunca sabes lo que te va a pasar en un momento dado. Sin embargo, no hay malos países o malas ciudades. Cada país, cada ciudad y cada festival es un capítulo individual en el libro conocido como ‘’Planeta Tierra’’. Los Diablos Danzantes del Corpus Christi es otro capítulo en este libro y puede ser otro capítulo en la historia de tu vida.

Así que, el 11 de junio del 2020 estás invitado a visitar a los Diablos Danzantes del Corpus Christi, que no es simplemente un día festivo religioso, sino una representación de una fuerte identidad cultural, una reverencia a los ancestros, tradiciones e historia de los venezolanos.

Día del Rey (Koningsdag) 2020

King's Day

¿SEGUIR LAS REGLAS O SOLTARTE?

Ámsterdam es un destino turístico popular. Una infinidad de personas de todo el mundo llegan a la ciudad cada día por razones diferentes. Puesto que promocionan a Ámsterdam como la ciudad en donde todo se permite, algunos lo llaman el paraíso de las drogas y el sexo. Y, por supuesto, hay algo de verdad en eso. Sin embargo, si vives por algún tiempo en Ámsterdam y te comunicas con los locales, encontrarás que, de hecho, los holandeses son muy conservadores y aislados, les importa mucho su espacio social y definitivamente no son traficantes de porno ni traficantes de drogas como mucha gente piensa, debido a todos los falsos estereotipos sobre Ámsterdam que se han propagado por todo el mundo.

A la gente de Holanda le gusta decir ‘doe maar gewoon dan doe je al gek genoeg’, que significa ‘solo actua natural, ¡eso es suficientemente loco!’. Esta frase describe perfectamente el estilo de vida del holandés promedio. Pero todo cambia completamente cuando llega el día de ‘’la locura naranja’’ y une a todos los reservados holandeses en el ambiente naranja y loco del Día del Rey.

¿DÍA DE LA REINA O DÍA DEL REY?

El Koningsdag o Día del Rey es un día festivo nacional, que toma lugar en la forma de una enorme fiesta callejera en el cumpleaños del Rey Guillermo Alejandro. Por regla, el Día del Rey se celebra el 27 de abril, pero cuando el cumpleaños del Rey cae en domingo, todas las celebraciones se pasan al sábado.

Además, un dato interesante es que este día festivo se ha llamado el Día del Rey por solo unos pocos años. Durante décadas, el Día del Rey fue el Día de la Reina, debido a la racha de poderosas monarcas reales. El día festivo se celebró por primera vez el 31 de agosto de 1885, como Prinsessedag (Día de la Princesa), en el cumpleaños de la heredera del trono, la Princesa Guillermina. En el mes de noviembre de 1890, cuando fue coronada, el día festivo cambió de nombre a Koninginnedag (Día de la Reina). Con la coronación de Juliana, la hija de Guillermina, la fecha de la celebración se cambió al cumpleaños de Juliana, el 30 de abril. La siguiente fue la Reina Beatriz. Naturalmente, se suponía que la fecha de la celebración se debía de cambiar al día de su cumpleaños, pero ella decidió no cambiar la fecha. Primero, para honrar a su madre, la anterior Reina Juliana. Segundo, probablemente porque el clima no es favorable en Holanda el día de su cumpleaños, que es el 31 de enero.

Como ya mencionamos, hoy en día los holandeses y miles de turistas celebran el cumpleaños del Rey Guillermo Alejandro el 27 de abril, obviamente con un clima más cálido y mejor para las festividades al aire libre.

¡SI ES EL DÍA DEL REY, QUE SEA EN ÁMSTERDAM!

A pesar de que puedes encontrar celebraciones y fiestas del Día del Rey en cualquier rincón de Holanda, Ámsterdam sigue siendo el mejor sitio para disfrutar de una espléndida celebración con fascinantes presentaciones musicales, danzas y buenas vibras ‘naranjas’.

La celebración del Día del Rey en Ámsterdam empieza en la víspera del día festivo. La gente lo llama la Noche del Rey. Este es un momento en donde Ámsterdam se transforma en una ciudad de conciertos alucinantes y de increíbles fiestas con los DJs más reconocidos en todo el mundo. Las celebraciones duran hasta el amanecer, y generalmente no se terminan al día siguiente, sino que llegan a otro nivel. ¡Y es un pecado no festejar este día!

COSAS QUE HACER EN EL DÍA DEL REY

Cuando empiece el Día del Rey, te recomendamos que no empieces el día en los infames ‘’cafés’’ de Ámsterdam, si no quieres estar fumado todo el día, derritiéndote en el sofá a causa de la adormecedora marihuana. Puedes relajarte en un café en Ámsterdam cualquier otro día, pero sólo puedes disfrutar de las buenas vibras del Día del Rey una vez al año. La primera atracción del festival que te recomendamos visitar es vrijmarkt (literalmente, ‘mercado gratis’). Durante el Koningsdag, se le permite a la gente comerciar gratis, sin necesidad de una licencia.

Desde las 7 hasta las 11 a.m., Ámsterdam se transforma en un gran mercado callejero. Ahí puedes encontrar de todo, desde juguetes viejos y ropa de segunda mano hasta aparatos a precios muy bajos. Si quieres disfrutar de la variedad de artículos y encontrar algo único, debes de venir temprano por la mañana. Pero recuerda que este mercado gratis se trata más de divertirte un rato que de comprar algo realmente valioso. Solo sigue esta simple regla: que no te de pena negociar y simplemente diviértete. Además, puedes intentar poner tu propia tienda y vender algo, quizás algo de lo que siempre hayas querido deshacerte, pero no hayas tenido la oportunidad.

Además de comerciar y festejar al ritmo de los DJs en el Día del Rey, también hay un montón de otras actividades. Ya sea que hayas venido aquí con tu novio o novia, familia o amigos, encontrarás algo que te llame la atención. A los visitantes se les ofrece participar en un sinfín de juegos y eventos deportivos. Mientras los adultos se toman unas cervezas, los niños pueden jugar a algunos juegos holandeses, como el koekhappen, en donde tienen que arrancar con los dientes un pedazo de pastel, llamado ontbijtkoek, de un hilo. Otro juego popular es el spijkerpoepen (en donde los participantes atan una cuerda alrededor de su cintura, con un clavo colgando en un extremo y tratan de meter el clavo dentro del cuello de una botella sin utilizar las manos.)

Otra atracción del Día del Rey es el desfile de barcos decorados vistosamente, que llenan los canales de Ámsterdam. El Prinsengracht es el canal principal con la mayor concentración de fiestas en barco. No necesitas ninguna invitación para unirte a la fiesta flotante. A menudo, los barcos simplemente se detienen cerca de la orilla para subir a cualquiera que se les quiera unir a la fiesta. Sin embargo, al unirte a la fiesta, ten en cuenta que solo se permite una bebida regular por persona en el barco, y la mayoría de los barcos no tienen baño. Definitivamente deberías de unirte a la fiesta flotante si se te presenta la oportunidad, pero si no, hay muchas otras fiestas en Ámsterdam.

Aparte del enorme mercado gratis, los entretenidos juegos holandeses y las fiestas alucinantes, puedes tomarte un descanso y visitar algunos museos. La mayoría de los museos estarán cerrados, ya que el Día del Rey es un día festivo nacional. Pero algunos sitios populares, como el Museo de Van Gogh, la Casa de Ana Frank, el Rijksmuseum y el Museo Stedelijk estarán abiertos. Pero claro, no te recomendamos que te la pases solamente en los museos en uno de los días festivos más importantes de Holanda. Ya que te hayas enriquecido culturalmente te les puedes unir a los fiesteros y seguir festejando hasta que se termine el día.

Además, durante el Koningsdag, puede que tengas suerte y ver al Rey y a la Reina, no en la tele, sino en la vida real. Cada año durante el Día del Rey, la familia Real visita una ciudad determinada del país para conocer a las personas y participar en la celebración, unirse a los juegos holandeses y disfrutar de las viejas tradiciones del país. A pesar de todos los accidentes que han sucedido durante varias celebraciones del Día del Rey y del Día de la Reina, la familia Real no deja de asistir a esta celebración callejera anual y de tratar de demostrar la relación y la igualdad de la familia Real con los holandeses.

Ahora que conoces las atracciones principales del Día del Rey, puedes darle una leída a estos útiles tips que te pueden ayudar a disfrutar del Día del Rey al máximo.

TIPS PARA EL DÍA DEL REY

  • Primero que nada, cuida tu atuendo. El naranja es el color de los monarcas. Para ser parte de la festividad, debes de ponerte ropa naranja de los pies a la cabeza, y también puedes completar tu look con algunos accesorios ostentosos. Aunque sientas que pareces un payaso, ten confianza, ya que en este evento, entre más raro y naranja te veas, mejor.
  • Hablando de zapatos, no es necesario que también sean naranjas, pero tienen que ser cómodos. Generalmente los taxis y el transporte público están restringidos en el centro de Ámsterdam durante el Día del Rey, así que tendrás que caminar mucho.
  • Otro tip para los novatos. Si quieres integrarte con los locales, apréndete la letra del Het Wilhelmus, el himno holandés y el símbolo del patriotismo. Durante el festival vas a escuchar muchas veces al público cantar sobre el valiente Guillermo y su batalla por la nación holandesa.
  • Antes de ir al vrijmarkt, ten a la mano muchas monedas pequeñas. Muchos vendedores no tienen cambio de billetes grandes.
  • Repito, aunque Ámsterdam es conocida como la ciudad de la libertad, hay algunas regulaciones muy estrictas respecto al alcohol durante el Día del Rey. Al igual que en el barco, y en cualquier lugar público, solo se te permite tener una bebida alcohólica a la vez. Si cargas con más de una botella de alcohol, puede que te la confisquen.
  • Ten cuidado. La concurrida celebración es el mejor lugar para los bolseadores, así que cuida tu cartera. Desafortunadamente, no toda la gente viene a Ámsterdam con buenas intenciones.
  • Finalmente, no te olvides de reservar tu alojamiento con bastante anticipación. Ámsterdam es una ciudad muy concurrida, y en el Koningsdag la población de la ciudad se duplica, sin exagerar. Todos los hoteles lujosos, así como los más baratos se llenan mucho antes de que sea la celebración. Reserva lo más pronto posible, ¡o ahora mismo!

Welkom in Amsterdam!

Festival de Fuego Beltane 2020

Beltane Fire Festival

El fuego –así como el agua, la tierra y el aire– es considerado como una de las partes eternas del mundo. Aparece en varias culturas y en numerosas leyendas y mitos. Asimismo, encontrarás el fuego como una parte inseparable de muchísimas celebraciones dedicadas al cambio de estaciones, cuando los helados días del invierno son reemplazados por la fragancia de la primavera y, eventualmente, por los días soleados de verano. En la India, la gente celebra el equinoccio de la primavera en el Festival Holi. En España las personas celebran Las Fallas, recibiendo a la primavera, quemando todo lo viejo y diciendo ‘adiós’ al año pasado y ‘hola’ a una nueva vida. Mientras tanto, en Escocia la gente se divierte danzando desenfrenadamente alrededor de una grandiosa y deslumbrante fogata, celebrando el anticipado cambio de estación, la muerte del invierno y el nacimiento del verano. A este día se le conoce como El Festival de Fuego Beltane.

LA HISTORIA DEL FESTIVAL DE FUEGO BELTANE

Las raíces del Festival de Fuego Beltane pueden ser observadas en la mitología celta. El nombre del festival proviene del Solar God Bel, el Dios de la vida y la muerte, el dios de la luz y la fertilidad. En aquellos tiempos, Sun God Bel era una de las deidades más adoradas y tenía el poder de derrotar a las fuerzas oscuras y de traer la luz, los cálidos y soleados días de verano que toda la gente esperaba. Para recibir al verano y hacer homenaje a Solar God Bel, la gente hacía fogatas, uniéndose cantando, saltando alrededor del fuego y bailando al son de los tambores, absorbiendo la energía del fuego, curándose, depurándose y purificandose del mal y de la mala suerte. Sin embargo, no solo se veía gente, sino también ganado alrededor de la fogata (el pastoreo solía ser una de las actividades más importantes para los celtas). La gente creía que el fuego poseía poderes, no solo para proteger a la gente, sino también a los animales de granja. Por lo tanto, este ritual de fuego era una tradición anual antes del comienzo del pastoreo y de poner el ganado en los campos.

LOS RITUALES Y TRADICIONES PRINCIPALES

Como puedes observar, la fogata es la atracción principal y la representación de una energía inagotable. Pero el festival tiene algunos otros atractivos. Primero que nada, ningún Festival del Fuego Beltane ha sido posible sin bannocks, unos panes de avena tradicionales. Mientras que la fogata servía como protección para defender a los seres humanos y al ganado, los bannocks fueron creados para venerar a la fertilidad de la tierra. Se creía que si te comías uno de estos panes de avena en la mañana del Beltane, serías bendecido con una gran abundancia de ganado y cosechas. Hoy en día la gente también hace bannocks, pero además de los bannocks tradicionales, puedes encontrar muchas variaciones de este pan.

Otra tradición celta interesante es el handfasting. Es el acto de atarse las manos que significa un matrimonio temporal, sin estar sujeto a los votos, o sin ser un matrimonio permanente por así decirlo, que depende de la seriedad de las intenciones de la pareja y de la magnitud de la flama de su amor. Esta tradición también saltó a través del tiempo, siendo bastante popular entre las parejas en la noche del Festival de Fuego Beltane.

CELEBRACIÓN CONTEMPORÁNEA

Aunque algunos de los rituales principales permanecieron, la celebración que puedes experimentar hoy en día no es igual a lo que solía ser. La versión moderna del Festival de Fuego Beltane fue organizada por primera vez en 1988 por la creativa banda musical Test Dept, la brillante coreógrafa Lindsay John y los académicos de la Escuela de Estudios Escoceses de la Universidad de Edimburgo. Su propósito era el de promover el espíritu de unidad de las personas con el entorno por medio de una interpretación moderna única del antiguo festival, si bien conservando algunas antiguas tradiciones celtas. Con el tiempo, el Festival de Fuego Beltane creció y se desarrolló considerablemente. Cada vez atrae a más y más gente para recibir el verano en un ruidoso y descontrolado jolgorio alrededor de la gran fogata en Calton Hill la noche previa al 1ro de mayo.

LA NOCHE DEL FESTIVAL DE FUEGO BELTANE

El festival en sí es una marcha espectacular que comienza en el Monumento Nacional de Escocia y se mueve al son del hipnotizante ritmo de los tambores. El Hombre Verde y la Reina de Mayo encabezan el desfile, acompañados de varios otros personajes mitológicos. El trayecto del Hombre Verde y la Reina de Mayo es interferido constantemente por varios grupos que o bien los ayudan o dificultan su progreso hacia el final de la marcha.

Cuando se termina la presentación dramática que simboliza el inicio del verano, el Hombre Verde y la Reina de Mayo le dan la bienvenida al verano prendiendo la fogata. Esta magnífica noche termina en el Bower, en donde las parejas hacen handfasting y todos los artistas y espectadores bailan, comen y beben, celebrando el cambio de estación. La gente simplemente se deja llevar. Se liberan de su ropa, de las estrictas reglas y deberes morales impuestos por la sociedad. En esta noche la gente se fusiona con la naturaleza y todos somos uno solo.


TIPS Y CONSEJOS

  • Reserva tu alojamiento con anticipación, ya que la ciudad del festival se llena de turistas.
  • El evento no es gratis, sin embargo, el precio es bastante accesible: un boleto cuesta aproximadamente £8.50 si lo compras con anticipación; £10 si lo compras el mismo día del festival.
  • Si eres menor de 18 años, te tiene que acompañar un adulto. (No recomendamos traer niños porque las presentaciones pueden incluir escenas con desnudos.)
  • Ponte ropa abrigadora. El fin de la primavera no significa que el clima ya sea cálido.
  • La mejor época para visitar Edimburgo es durante el Festival de Fuego de Beltane, pero si tienes oportunidad quédate unos cuantos días más y explora la Old Town de Edimburgo. Deberías de darte una vuelta por el Royal Mile, visitar el Castillo de Edimburgo y otros sitios de interés. Edimburgo es una ciudad encantadora.

Si quieres experimentar el animado ambiente de la gente uniéndose en la apasionada y ardiente danza para honrar al Sol, visita uno de los festivales más exquisitos de Escocia, basado en la interpretación moderna de las ricas tradiciones celtas, a la vez que conserva el verdadero espíritu de la gente escocesa. Y recuerda que el Festival de Fuego Beltane es mucho más que solo un espectáculo. Es una oportunidad de sentirte uno solo con el infinito Universo, regido por la Omnipotente Naturaleza.

Valborgsmässoafton (Valborg) 2020

Valborg


“En la pradera nuestros sueños sonarán
Y los vientos cantarán nuestras canciones.
¡Déjanos saltar sobre los destellos del fuego
En la Noche de Walburga!”

El último día de abril, cuando se pone el sol, se abre la puerta hacia otro mundo. Esta es una noche en la que los espíritus caminan junto con las personas y el aire está lleno de magia. Las personas bailan alrededor de las gigantescas fogatas, que son la representación del poder de limpieza de la mala suerte; una fuente de energía, protegiendo a las personas de las fuerzas del mal, manteniendo alejados a los espíritus y brujas malévolas. Al mismo tiempo, esta noche simboliza la puerta a través de la cual llega la primavera y los días cálidos. La gente lo llama Valborgsmässoafton (Walpurgisnacht, Noche de Brujas) o simplemente Valborg.

LA HISTORIA DE VALBORG

El nombre de este festival proviene de la misionera del siglo VIII Saint Walburga (Santa Valborg), reconocida por haber luchado contra la brujería y la hechicería, establecer el convento católico Heidenheim en Alemania y por promover el cristianismo en Europa, especialmente en Alemania. Sin embargo, Santa Walburga nunca ha sido conmemorada en Suecia. La misa católica en su día es probablemente la única conexión de Walburga con Suecia.

De hecho, el Valborgsmässoafton tiene raíces paganas. Todo comenzó en el siglo VIII cuando, durante la llegada de la primavera, los alemanes dejaron ir a su ganado a pastar a los bosques y campos. Pero para proteger al ganado y asustar a los lobos, solían bailar alrededor de la fogata, cantando y haciendo ruido. Naturalmente, en aquellos tiempos esas fiestas eran consideradas paganas, y los sacerdotes cristianos querían detenerlas. No obstante, no fueron prohibidas, sino que las movieron al día de Santa Walburga, y eventualmente se convirtió en una celebración más grande. En Suecia, la tradición de encender un majbasor (fogata) surgió en el siglo XIX, gracias a los inmigrantes alemanes que llegaron a Uppland County. Esa es la breve historia de cómo inició el Valborgsmässoafton en Suecia. Pero si le preguntas a algún sueco, lo más probable es que no tenga idea de quién es Walburga ni cuál es el origen de la Noche de Brujas. Los suecos celebran la llegada de la primavera y el acercamiento del verano. Ese es el motivo principal por el cual se reúnen anualmente en la noche del 30 de abril para divertirse alrededor del fuego. La celebración Valborgsmässoafton casi no tiene relación con la religión.

DÓNDE CELEBRAR EL VALBORG

Hablando de las celebraciones modernas del Valborgsmässoafton, cabe mencionar que no son ocasiones familiares, sino eventos públicos, y generalmente son los municipios los que están a cargo de construir las fogatas, creando el animado ambiente. La gente de todo Suecia se junta para cantar, bailar y escuchar a diversos coros. Las celebraciones más grandes toman lugar en Uppsala y en Lund, conocidas como las ciudades universitarias más grandes. Para los estudiantes, el Valburg se asocia con la libertad, las últimas conferencias, y la llegada del anticipado verano. Los estudiantes, así como las personas en todo Suecia empiezan a celebrar desde temprano en la mañana con un delicioso desayuno, que incluye fresas y champaña. El evento especial en Uppsala, al cual cada año acuden miles de personas, es la competencia en barco de los estudiantes. Así que no te pierdas la oportunidad de ver a los estudiantes competir en el río Fyris con sus balsas decoradas y pintadas artesanalmente. Cuando se termina la competencia, normalmente los estudiantes se juntan en el Ekonomikumparken para relajarse.

En Lund, el lugar más popular para celebrar es el Stadsparken, el parque principal de la ciudad, en donde los estudiantes festejan alocadamente. Algo que es cierto de las celebraciones en ambas ciudades es que los estudiantes te garantizarán una atmósfera festiva, buenas vibras y un buen jolgorio, acompañados de cerveza y champaña interminable. En caso de que te quieras deleitar con algunos eventos culturales, puedes ir a escuchar algunas orquestas, discursos y coros estudiantiles cantando sobre la primavera. El canto coral es una parte inseparable de la celebración de Valborg y es el pasatiempo favorito de muchas personas en Suecia. En la víspera de la Noche de Brujas, todos los coros de Suecia están ocupados, cantando sus tributos a la primavera.

A pesar del ambiente festivo de Upsala y Lund, la celebración histórica más grande de Valborgsmässoafton toma lugar en el Skansen Open Air Museum, en Estocolmo. La Noche de Brujas en Estocolmo es la oportunidad perfecta para aprender sobre las tradiciones antiguas de los suecos y disfrutar el inspirador canto de las canciones folclóricas de Stockholms Studentsångare (un coro estudiantil). Pero el encanto principal de la celebración en Estocolmo es el ambiente. Al anochecer, cuando se prende la fogata, la gente empieza a bailar, celebrando el fin del sombrío invierno y recibiendo los días soleados de la primavera y el verano. Aunque el fuego ayuda a calentarte, te recomendamos que utilices ropa para el frío, ya que las noches de primavera siguen siendo frías. Otra forma de protegerse contra el frío es la tradicional sopa de ortiga. Y claro, ningún festival está completo sin fuegos artificiales.

INFORMACIÓN ADICIONAL SOBRE VALBORG

Parece que hemos mencionado todo sobre el Valborg, pero no. Puede que también notes muchas banderas el 30 de abril, no sin razón. Sucede que el cumpleaños del Rey Carlos XVI Gustavo cae en el mismo día de la noche de Walburga. Las personas ponen millones de banderas suecas para felicitar y mostrarle sus respetos al Rey.

Y una cosa más. Es erróneo pensar que cuando se apaga la fogata también se acaban las festividades. Las personas se van a los pubs y a los restaurantes o a las fiestas de sus amigos. Estas fiestas duran toda la noche y todo el día siguiente porque el 1ro de mayo en Suecia es un ‘’día rojo’’ en el calendario. Es el Día Internacional del Trabajo, el cual es declarado un día festivo nacional en Suecia, que les da a la gente una excusa más para celebrar y disfrutar de la vida.

Finalmente, puedes celebrar la Noche de Brujas en otros países como Alemania, Finlandia, la República Checa y los Países Bajos. Pero si quieres entender lo que el Valborg significa para los suecos, tienes que venir y experimentarlo por ti mismo, uniéndote a los locales en la jovial celebración de la primavera.

Glad Valborg! ¡Feliz Noche de Brujas!

Festival Songkran en Chiang Mai 2020

Chiang Mai Songkran Festival

¿Estás listo para el festival de agua más grande de todos? Tráete globos con agua, pistolas de agua y cualquier tipo de botella con spray, o simplemente una cubeta. ¡Llena con agua todo lo que tengas y que empiece la pelea!

En abril, Tailandia se convierte en un campo de batalla en donde las personas se atacan unos a otros despiadadamente con agua. Este excéntrico evento es conocido como el Festival Songkran. Sin embargo, este festival se puede ver de dos maneras, y de hecho, tiene un significado más profundo que el de hacer travesuras con agua.

EL SONGKRAN TRADICIONAL

El Songkran es el Tradicional Año Nuevo Budista, celebrado del 13 al 15 de abril. Se considera que los brahmanes (sacerdotes, eruditos de la literatura védica) fueron los que lo trajeron desde la India, y su nombre ‘’Songkran’’, en sánscrito, se puede traducir como cambio o transformación. Es por eso que durante el Songkran, las personas intentan deshacerse de sus viejas posesiones, penas y problemas del año pasado y seguir adelante. Además, en el año nuevo, los tailandeses se van a casa, muestran respeto a los monjes, a su familia, amigos y vecinos. Al celebrar el Año Nuevo Budista, las personas también pueden irse a rezar a los templos y a los wats. También limpian los Budas de los santuarios en las casas y de los templos locales, vertiendo cuidadosamente agua perfumada sobre ellos, ya que creen que la limpieza puede brindarles buena suerte y prosperidad. Asimismo, en Chiang Mai puedes ver flotas alegremente adornadas con Buda, las cuales también son bañadas con agua. Y, por supuesto, las personas se arrojan agua unos a otros, ofreciendo bendiciones, purificandose de la mala suerte y protegiéndose de los malos espíritus. Eventualmente, debido a este ritual, el Año Nuevo Tradicional Budista se convirtió en esta tremenda Guerra de Agua.

EL LADO MODERNO DEL SONGKRAN

Hoy en día permanece el aspecto espiritual, pero lo primero que la gente asocia con la palabra ‘Songkran’ ya no es el Año Nuevo Tradicional Budista, sino una guerra de agua de tres días. Generalmente, el Songkran es celebrado en cada rincón de Tailandia y de algunos otros países. Si te encuentras en Tailandia durante el Songkran, te podemos recomendar las mejores ciudades para celebrar el año nuevo y participar en la guerra de agua.

Bangkok definitivamente está en el Top 5. Puede alardear de sus numerosas fiestas y de su loco ambiente con agua voladora. También puedes ir a Pattaya City, en donde generalmente cierran la Beach Road y ponen escenarios para tocar música en vivo y entretener a los fiesteros. Para aquellos que se quieren tumbar a tomar el sol y sentir la brisa del océano, el destino número uno para ir a la playa es Phuket. La Bangla Road y Patong Beach son los lugares más populares en Phuket durante el Songkran. Sin embargo, esta área no es apta para los menores de 18 por las noches, así que no traigas niños. En el caso de que quieras disfrutar de fiestas menos locas, puede que te agrade ir a Koh Samui. Este es el lugar perfecto para celebrar el Año Nuevo de Tailandia si viajas con niños.

Todas las ciudades que mencionamos anteriormente tienen su encanto y pueden competir por el título de la ciudad con las mejores fiestas de agua, pero aún así, la ciudad que se puede considerar como el sinónimo del Festival de la Guerra de Agua es Chiang Mai. Recomendamos ampliamente esta ciudad a todos aquellos que quieran celebrar el Año Nuevo en Tailandia por primera vez.

Chiang Mai es una mezcla de antiguas tradiciones y creencias espirituales con un delirio de agua. Durante el Songkran, en Chiang Mai, puedes ser empapado en cualquier parte de la ciudad, cuando vas al restaurante, o cuando te bajas del taxi. No te enojes, la gente lo hace con buenas intenciones, en vez de eso, consigue un arma de agua y ataca de vuelta. De hecho, no hay forma que tu o tus amigos se vayan a enojar. Abril es uno de los meses más calientes en Tailandia, y ser empapado con agua es una verdadera bendición. No hay nada que vayas a querer tanto como el agua. En días tan calurosos, el agua es la mejor medicina que tomar oralmente y externamente. La mayoría de la gente va a Old City, cerca de Tha Pae Gate, para empaparse de agua y refrescarse. Se juntan en la fosa, la cual se utiliza como estación para rellenar agua. La gente llena sus armas de purificación con agua y disparan, diciendo ‘’¡Suk san wan Songkran!’’, que significa ‘’¡Feliz Año Nuevo!’’

Además de las guerras de agua, no te puedes perder del desfile de los elefantes pintados y el concurso de belleza Miss Songkran. Simplemente camina alrededor de la fosa y prueba alguno de los bocadillos locales. Para festejar al máximo, puedes irte a Huay Kaew Road, donde normalmente ponen algunos escenarios que pueden presumir a los DJs, cantantes de pop y rock más populares de Tailandia. El epicentro de la vida nocturna en Chiang Mai es Nimmanhaemin Road, donde la gente se junta cuando se pone el sol. Esta área es famosa por sus numerosos clubs y sus alucinantes fiestas. En general, a donde quiera que vayas en Año Nuevo, Chiang Mai tendrá algo para ti, vas a disfrutar de esos tres días y probablemente te darán ganas de regresar el siguiente año.

  COMO SOBREVIVIR EL FESTIVAL SONGKRAN

  1. Primero que nada, no salgas a la calle sin tu pistola de agua. Si no la tienes, no te preocupes, hay muchísimos vendedores que te ayudarán a resolver este problema.
  2. No te pongas tu mejor ropa, no necesitas usar ningún disfraz extravagante. Ponte algo simple que se seque rápidamente.
  3. Hay agua por todos lados así que tráete una cámara a prueba de agua o un protector a prueba de agua para tu celular.
  4. Puede que las calles se inunden, así que te recomendamos ponerte zapatos a prueba de agua en vez de sandalias, ya que se te pueden romper fácilmente.
  5. La gente no arroja agua pura de manantial de las montañas, así que para completar tu atuendo puedes ponerte unos goggles para nadar para proteger tus ojos de una posible infección. Sin embargo, que sea ‘’posible’’ no significa que te va a pasar. Asimismo, evita tragar el agua para evitarte problemas del estómago.

Experimenta el cóctel de tradiciones tailandesas únicas y la alocada guerra de agua. El Songkran te garantiza un ambiente emocionante, animado y con buenas vibras.

Festival de Flores de Primavera de Yeouido 2020

Yeouido Spring Flower Festival

La llegada de la primavera. La naturaleza adopta un aspecto diferente. Nos despertamos lentamente de un largo sueño invernal. Nos liberamos de sofocantes bufandas y suéteres pesados como una armadura. La primavera – la temporada en que liberamos nuestros sentimientos y deseos, en que abrimos nuestros ojos, respiramos aire fresco y simplemente disfrutamos cada momento de nuestras vidas. Envueltos en la fragancia de las flores de los cerezos y saturados de sentimientos caminamos por el parque, llenos de vida, probablemente sintiéndonos mejor que nunca, sintiendo los rayos del sol y sonriéndonos unos a otros… Así es lo mejor que puedo describir la sensación que podrás experimentar en uno de los festivales más encantadores de Seúl, Corea del Sur, así como en todo el mundo, conocido como el Festival de las Flores de Primavera de Yeouido.

COSAS QUE HACER EN EL FESTIVAL DE LAS FLORES DE PRIMAVERA DE YEOUIDO

Esta celebración es una excelente oportunidad para escapar del ajetreo de la sombría ciudad y deleitarte con las flores del cerezo, en la compañía de tu familia, amigos o la persona que amas. El Festival de las Flores de Primavera de Yeouido es reciente, y probablemente no es tan reconocido ni tan promocionado como el Hanami en Japón o el Festival Nacional de los Cerezos en Flor en Washington, D.C. La primera edición del festival se celebró en el 2005. En el 2020 será celebrado tradicionalmente durante la primera o segunda semana de abril cuando todos los árboles estén floreciendo. La forma más fácil de llegar al lugar del festival es en metro. Primero, tienes que llegar a la National Assembly Station (la línea 9 del metro), a la salida 1 o 6, y después caminar derecho 300m (como 5 minutos). Y te encontrarás en uno de los festivales más románticos del planeta.

Como es un festival de flores, lo primero que debes hacer es tomarte tu tiempo para disfrutar al máximo la belleza de las flores de cerezo en todo su esplendor y las demás flores que te encuentres en el festival, como las azaleas, forsythias, azaleas reales, coronas de novia y deutzias. Te vas a integrar muy pronto con las personas que van caminando, platicando y tomándose selfies. Pero, por supuesto, este festival no se termina una vez que te hayas tomado una selfie y caminado por 10 minutos. Otra cosa que captará tu atención es la infinidad de food trucks llenos de deliciosos bocadillos. Vas a ver a muchísima gente con tapetes y carpas comiendo pollo frito y tomando cerveza, tú puedes hacer lo mismo, pedir prestada o rentar una carpa, o juntarte con otras personas y hacer nuevos amigos. Puedes ordenar comida o comprarle a alguno de los vendedores de la calle.

Sin duda, cuando piensas en el festival, la comida callejera es algo indispensable. Prueba algo exótico, por ejemplo el beodengi, que es comida callejera preparada con crisálidas de gusano de seda. Si te gusta la comida picante, prueba también el tteokbokkithat, que se sirve con una salsa roja o naranja llamada gochujang. Otro bocadillo sabroso es el jwipo, un bocadillo tradicional coreano hecho de pescado seco, que tradicionalmente se sirve caliente. Siguiendo con la lista de la comida callejera coreana más deliciosa, se les recomienda a todos los visitantes que prueben el oden (croquetas de pescado en una brocheta, muy fáciles de comer), gyeranppang (muffins de huevo) dulces y sabrosos, y muchos otros bocadillos callejeros que encontrarás en el festival.

Beodengi
Tteokbokki
Gyeranppang

Aparte de llenar tu estómago, puedes disfrutar de las exposiciones de fotos, presentaciones callejeras de acróbatas, el concurso de canto y la percusión tradicional coreana. Además, en el festival verás varias carpas en donde los visitantes se pueden probar la ropa tradicional y tomarse fotos, llamada Hanbok. Si tienes niños los puedes llevar a divertirse un rato a la pista de patinaje de hielo temporal. Para las parejas, no hay nada más romántico que andar en una bicicleta tándem. La culminación de la celebración son los impresionantes fuegos artificiales sobre el río Hangang.

Si le hace falta romance a tu vida, o simplemente quieres pasar un rato con las personas que amas, el Festival de Flores de Primavera de Yeouido es más que perfecto. Además, el ambiente repleto de flores de cerezo y la gente alegre alrededor es probablemente la mejor cura para todos aquellos que están cansados de estar sentados en la oficina enfrente de su laptop todo el día y toda la noche, ahogándose en la rutina, pensando en los billones de problemas que invaden sus mentes todos los días y a cada hora.

A veces no se necesita de mucho para sentirte vivo otra vez y despertarte feliz al día siguiente.

Festival Holi 2020

Holi


Los colores hablan todos los idiomas.
Joseph Addison

La India es conocida como uno de los países más fascinantes, coloridos y bizarros de todo el mundo. Es un centro de tradiciones increíbles, locos rituales culturales y fabulosos días festivos religiosos que se han estado celebrando durante siglos. Este país es un país de contraste, donde los colores brillantes, las sonrisas y la felicidad se fusionan con colores oscuros, dolor y pobreza. No obstante, la India sigue siendo un país único y hermoso, que atrae la atención de muchísimos viajeros que están en busca de aventuras y recuerdos inolvidables.

Puedes visitar la India en cualquier época del año y no te decepcionará. Pero durante la primavera, los principales destinos en India son Mathura y Vrindavan. Allí tendrás la oportunidad de presenciar uno de los festivales más coloridos del mundo, llamado Holi. Primero que nada, Holi es un símbolo de la victoria del bien contra el mal y la celebración de la llegada de la primavera. Pero de hecho, Holi es generalmente conocido como el Festival de los Colores y del Amor, ya que es un momento en donde se pueden conocer personas, reír, disfrutar de la abundancia de colores y, finalmente, es un momento en donde las personas aprenden a olvidar y a perdonar, para empezar una nueva vida junto con la llegada de la primavera.

Al igual que la mayoría de los festivales hindúes, Holi no empezó a celebrarse hace unos cuantos años, sino hace cientos de años. Es una festividad antigua con una larga historia. Hay varias historias y leyendas mitológicas que revelan el origen del festival. Sin embargo, hay una que es probablemente la leyenda más creíble, encontrada en un manuscrito en sánscrito del siglo VII. Cuenta la historia de un joven Krishna, que estaba muy celoso de la piel tan blanca de Radha, ya que su piel es morena. Krishna se quejó con su madre Yashoda, y ella le aconsejó que pintara la cara de Radha de varios colores. Por lo tanto, el Lord Krishna y sus amigos decidieron ir a la Barsana, el pueblo en donde vivía Radha, para pintar la cara de Radha y la de las otras Gopis (mujeres pastoras de vacas) del pueblo. Así es como inició el Festival del Color.

Pero volviendo a la historia de Krishna y Radha, cabe mencionar otro dato. En respuesta a la broma de Krishna, las Gopis respondieron golpeandolos con Lathis (palitos). La tradición pasó la prueba del tiempo y aún se celebra como Lathmar Holi en Barsana. El Lathmar Holi es probablemente la única oportunidad que las mujeres tienen de golpear a los hombres, aunque sea en broma. De cualquier manera, los hombres vienen preparados y normalmente se protegen con escudos para que nadie salga lastimado. Este es un evento muy animado y vivaz, y es una parte de la celebración Holi a la que te recomendamos ampliamente que asistas. Tradicionalmente, el Lathmar Holi se celebra siete días antes de que el Holi empiece oficialmente. Barsana está situada a 115 kilómetros de Delhi y a solo 50 kilómetros de Mathura. La manera más fácil de llegar al pueblo es en taxi.

Otro evento que no te puedes perder es el Phoolon wali holi, que se celebra en el Ekadashi antes del Holi en el Templo Banke Bihari en Vrindavan. Phoolon significa flor, por lo tanto la particularidad principal del evento es que en lugar de colores, la gente utiliza flores. Las puertas del templo se abren alrededor de las 4 p.m., después de que los sacerdotes avientan varias flores coloridas hacia los devotos durante 15 a 20 minutos. Este es un evento corto pero encantador, así que para no perdértelo y capturar hermosas fotografías de la ‘lluvia de flores’ debes de venir temprano, en cuanto se abran las puertas.

Para continuar con el desfile de eventos que toman lugar antes y durante el Festival Holi, si llegas temprano a Vrindavan, visita Widow’s Holi. Probablemente hayas escuchado sobre las horribles historias de la vida de las mujeres de la India. En pleno siglo XXI es difícil imaginarse qué tan pocos derechos tienen las mujeres hindúes. Hablando de viudas, por años ellas vivieron una vida muy difícil sin placeres terrenales, atadas por unas reglas, tradiciones y supersticiones absurdas. Obligaban a las viudas a vivir aisladas en Ashrams en Varanasi y en Vrindavan durante el Festival Holi. Participar en la celebración de colores estaba estrictamente prohibido para ellas. Pero todas las reglas se crean para romperse. Por eso, hace unos cuantos años las mujeres encontraron una forma de romper esta regla y jugar con los colores como todos los demás. Este tipo de tradición nueva hoy en día está ganando popularidad, lentamente pero seguramente. Más y más viajeros vienen a Pagal Baba Widow Ashram, en Vrindavan, para presenciar esta celebración de colores única, como la representación de la libertad de expresión de las mujeres hindúes.

El siguiente evento que tienes que visitar es el Holi en el Templo Banke Bihari, que es un día antes del Festival Holi principal. Empieza en la mañana y termina en la tarde, alrededor de la 1:30 p.m. Las puertas del Templo Banke Bihari se abren y reciben a todos los visitantes sin excepción para jugar a los colores con el mismísimo Señor. Los sacerdotes les arrojan colores y agua bendita a la gente. La multitud canta, entrando en la eufórica y emocionante atmósfera de colores. Aunque es un evento muy alegre y parece el evento más amigable del mundo, ten en cuenta que la celebración se puede descontrolar un poco y hasta tornarse un poco peligrosa para las mujeres.

Alrededor de las 2 p.m. se terminan las festividades del Holi en Vrindavan. Te recomendamos que no pierdas el tiempo y te vayas directo a Mathura, para presenciar la espléndida marcha de Holi. Verás una infinidad de niños disfrazados de Radha Krishna y unos 10 vehículos decorados con flores. El lugar parece un campo de batalla de colores, todas las personas jugando con Holi seco y mojado entre ellos. Te recomendamos que no te hagas a un lado, sino que te les unas, formes parte de la festividad y te llenes completamente de color. Siéntete libre, pinta tus recuerdos en una gran variedad de colores y convierte tu camiseta blanca en una obra de arte.

El 9 de marzo en la tarde, después de la marcha de Holi, sigue el Holika Dahan, en donde se quema una figura enorme de Holika en la Holi Gate. La gente se reúne alrededor del fuego para cantar y bailar, celebrando la victoria del bien contra el mal.

Finalmente, llega el día más importante del Festival Holi. En el 2020 se celebrará el 10 de marzo en el majestuoso Templo Dwarkadheesh en Mathura. Tan pronto como se abren las puertas, cientos de hombres locales y turistas, armados con colores en polvo, globos llenos con agua de colores y pistolas de agua (pichkaris), se juntan en el Templo y comienzan la ‘’Batalla Colorida’’. Aparte de eso, la gente simplemente se junta para relajarse, bailar y cantar al ritmo de los tambores. Además de jugar a los colores con las otras personas, puedes probar algunos platillos tradicionales, como el gujiya (dumplings dulces), mathri (galleta crujiente tradicional de la India), malpuas (ricos y suaves hot cakes bañados en jarabe con sabor a azafrán) y otras delicias. Generalmente los hombres beben algunas bebidas a base de hierbas intoxicantes. Bhang es conocida como la bebida de cannabis más popular en la India. De hecho, esa es la razón por la cual no verás a muchas mujeres en el festival. Tu también puedes probar el bhang, pero por supuesto te recomendamos que no abuses de la bebida. A veces te diviertes mucho más estando sobrio y consciente. No experimentes con tu cuerpo.

TIPS PARA EL HOLI

  • Prepárate para ser atacado con colores, ya que estarás yendo al epicentro de un ‘’aguacero de colores’’;
  • Si quieres tomar hermosas fotos del Festival Holi y proteger tu cámara, te será de utilidad traer protectores de plástico a prueba de agua;
  • Ponte ropa vieja, porque quedará arruinada después del festival;
  • Si eres mujer tienes que ser extremadamente cuidadosa para no meterte en problemas (recuerda que la mayoría de los hombres toman bhang);
  • Ponte un sombrero para evitar que tu cabello se arruine completamente.
  • Si tienes alergias, ten mucho cuidado, ya que hoy en día la mayoría de los colores en polvo y líquidos están hechos con químicos, no a base de plantas como los solían hacer. Consulta a un médico tan pronto como veas alguna irritación en tu piel.

¡Si no te importa convertirte literalmente en un lienzo humano, ve a Holi, y agrégale color a tu vida!

¡Bienvenido al Festival de los Colores Infinitos!

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