Festival Holi 2020


Los colores hablan todos los idiomas.
Joseph Addison

La India es conocida como uno de los países más fascinantes, coloridos y bizarros de todo el mundo. Es un centro de tradiciones increíbles, locos rituales culturales y fabulosos días festivos religiosos que se han estado celebrando durante siglos. Este país es un país de contraste, donde los colores brillantes, las sonrisas y la felicidad se fusionan con colores oscuros, dolor y pobreza. No obstante, la India sigue siendo un país único y hermoso, que atrae la atención de muchísimos viajeros que están en busca de aventuras y recuerdos inolvidables.

Puedes visitar la India en cualquier época del año y no te decepcionará. Pero durante la primavera, los principales destinos en India son Mathura y Vrindavan. Allí tendrás la oportunidad de presenciar uno de los festivales más coloridos del mundo, llamado Holi. Primero que nada, Holi es un símbolo de la victoria del bien contra el mal y la celebración de la llegada de la primavera. Pero de hecho, Holi es generalmente conocido como el Festival de los Colores y del Amor, ya que es un momento en donde se pueden conocer personas, reír, disfrutar de la abundancia de colores y, finalmente, es un momento en donde las personas aprenden a olvidar y a perdonar, para empezar una nueva vida junto con la llegada de la primavera.

Al igual que la mayoría de los festivales hindúes, Holi no empezó a celebrarse hace unos cuantos años, sino hace cientos de años. Es una festividad antigua con una larga historia. Hay varias historias y leyendas mitológicas que revelan el origen del festival. Sin embargo, hay una que es probablemente la leyenda más creíble, encontrada en un manuscrito en sánscrito del siglo VII. Cuenta la historia de un joven Krishna, que estaba muy celoso de la piel tan blanca de Radha, ya que su piel es morena. Krishna se quejó con su madre Yashoda, y ella le aconsejó que pintara la cara de Radha de varios colores. Por lo tanto, el Lord Krishna y sus amigos decidieron ir a la Barsana, el pueblo en donde vivía Radha, para pintar la cara de Radha y la de las otras Gopis (mujeres pastoras de vacas) del pueblo. Así es como inició el Festival del Color.

Pero volviendo a la historia de Krishna y Radha, cabe mencionar otro dato. En respuesta a la broma de Krishna, las Gopis respondieron golpeandolos con Lathis (palitos). La tradición pasó la prueba del tiempo y aún se celebra como Lathmar Holi en Barsana. El Lathmar Holi es probablemente la única oportunidad que las mujeres tienen de golpear a los hombres, aunque sea en broma. De cualquier manera, los hombres vienen preparados y normalmente se protegen con escudos para que nadie salga lastimado. Este es un evento muy animado y vivaz, y es una parte de la celebración Holi a la que te recomendamos ampliamente que asistas. Tradicionalmente, el Lathmar Holi se celebra siete días antes de que el Holi empiece oficialmente. Barsana está situada a 115 kilómetros de Delhi y a solo 50 kilómetros de Mathura. La manera más fácil de llegar al pueblo es en taxi.

Otro evento que no te puedes perder es el Phoolon wali holi, que se celebra en el Ekadashi antes del Holi en el Templo Banke Bihari en Vrindavan. Phoolon significa flor, por lo tanto la particularidad principal del evento es que en lugar de colores, la gente utiliza flores. Las puertas del templo se abren alrededor de las 4 p.m., después de que los sacerdotes avientan varias flores coloridas hacia los devotos durante 15 a 20 minutos. Este es un evento corto pero encantador, así que para no perdértelo y capturar hermosas fotografías de la ‘lluvia de flores’ debes de venir temprano, en cuanto se abran las puertas.

Para continuar con el desfile de eventos que toman lugar antes y durante el Festival Holi, si llegas temprano a Vrindavan, visita Widow’s Holi. Probablemente hayas escuchado sobre las horribles historias de la vida de las mujeres de la India. En pleno siglo XXI es difícil imaginarse qué tan pocos derechos tienen las mujeres hindúes. Hablando de viudas, por años ellas vivieron una vida muy difícil sin placeres terrenales, atadas por unas reglas, tradiciones y supersticiones absurdas. Obligaban a las viudas a vivir aisladas en Ashrams en Varanasi y en Vrindavan durante el Festival Holi. Participar en la celebración de colores estaba estrictamente prohibido para ellas. Pero todas las reglas se crean para romperse. Por eso, hace unos cuantos años las mujeres encontraron una forma de romper esta regla y jugar con los colores como todos los demás. Este tipo de tradición nueva hoy en día está ganando popularidad, lentamente pero seguramente. Más y más viajeros vienen a Pagal Baba Widow Ashram, en Vrindavan, para presenciar esta celebración de colores única, como la representación de la libertad de expresión de las mujeres hindúes.

El siguiente evento que tienes que visitar es el Holi en el Templo Banke Bihari, que es un día antes del Festival Holi principal. Empieza en la mañana y termina en la tarde, alrededor de la 1:30 p.m. Las puertas del Templo Banke Bihari se abren y reciben a todos los visitantes sin excepción para jugar a los colores con el mismísimo Señor. Los sacerdotes les arrojan colores y agua bendita a la gente. La multitud canta, entrando en la eufórica y emocionante atmósfera de colores. Aunque es un evento muy alegre y parece el evento más amigable del mundo, ten en cuenta que la celebración se puede descontrolar un poco y hasta tornarse un poco peligrosa para las mujeres.

Alrededor de las 2 p.m. se terminan las festividades del Holi en Vrindavan. Te recomendamos que no pierdas el tiempo y te vayas directo a Mathura, para presenciar la espléndida marcha de Holi. Verás una infinidad de niños disfrazados de Radha Krishna y unos 10 vehículos decorados con flores. El lugar parece un campo de batalla de colores, todas las personas jugando con Holi seco y mojado entre ellos. Te recomendamos que no te hagas a un lado, sino que te les unas, formes parte de la festividad y te llenes completamente de color. Siéntete libre, pinta tus recuerdos en una gran variedad de colores y convierte tu camiseta blanca en una obra de arte.

El 9 de marzo en la tarde, después de la marcha de Holi, sigue el Holika Dahan, en donde se quema una figura enorme de Holika en la Holi Gate. La gente se reúne alrededor del fuego para cantar y bailar, celebrando la victoria del bien contra el mal.

Finalmente, llega el día más importante del Festival Holi. En el 2020 se celebrará el 10 de marzo en el majestuoso Templo Dwarkadheesh en Mathura. Tan pronto como se abren las puertas, cientos de hombres locales y turistas, armados con colores en polvo, globos llenos con agua de colores y pistolas de agua (pichkaris), se juntan en el Templo y comienzan la ‘’Batalla Colorida’’. Aparte de eso, la gente simplemente se junta para relajarse, bailar y cantar al ritmo de los tambores. Además de jugar a los colores con las otras personas, puedes probar algunos platillos tradicionales, como el gujiya (dumplings dulces), mathri (galleta crujiente tradicional de la India), malpuas (ricos y suaves hot cakes bañados en jarabe con sabor a azafrán) y otras delicias. Generalmente los hombres beben algunas bebidas a base de hierbas intoxicantes. Bhang es conocida como la bebida de cannabis más popular en la India. De hecho, esa es la razón por la cual no verás a muchas mujeres en el festival. Tu también puedes probar el bhang, pero por supuesto te recomendamos que no abuses de la bebida. A veces te diviertes mucho más estando sobrio y consciente. No experimentes con tu cuerpo.

TIPS PARA EL HOLI

  • Prepárate para ser atacado con colores, ya que estarás yendo al epicentro de un ‘’aguacero de colores’’;
  • Si quieres tomar hermosas fotos del Festival Holi y proteger tu cámara, te será de utilidad traer protectores de plástico a prueba de agua;
  • Ponte ropa vieja, porque quedará arruinada después del festival;
  • Si eres mujer tienes que ser extremadamente cuidadosa para no meterte en problemas (recuerda que la mayoría de los hombres toman bhang);
  • Ponte un sombrero para evitar que tu cabello se arruine completamente.
  • Si tienes alergias, ten mucho cuidado, ya que hoy en día la mayoría de los colores en polvo y líquidos están hechos con químicos, no a base de plantas como los solían hacer. Consulta a un médico tan pronto como veas alguna irritación en tu piel.

¡Si no te importa convertirte literalmente en un lienzo humano, ve a Holi, y agrégale color a tu vida!

¡Bienvenido al Festival de los Colores Infinitos!

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