Festival Thaipusam 2020

¿Buscas algo asombroso, algo que nunca hayas visto antes? ¿Algo más que turistear o emborracharte en fiestas? ¿Quieres explorar tradiciones auténticas y exóticas que a la mayoría de las personas del planeta les parecen bizarras y descabelladas? ¿Sí? Entonces atrévete a ir al Festival Thaipusam. No es un festival para los débiles, sino para aquellos que son capaces de percibir y respetar tradiciones raras pero importantes para los locales, pasadas de generación en generación. Este impresionante evento te dejará boquiabierto y todo tu mundo se pondrá al revés, pero experimentarás algo único.

TODO LO QUE DEBES SABER SOBRE EL FESTIVAL THAIPUSAM

El Thaipusam es un magnífico y colorido festival hindú celebrado principalmente por la comunidad Tamil para honrar al gran dios Murugan (también conocido como Subramaniam), el hijo de Shiva y Parvati. Según la leyenda, este evento es considerado como el cumpleaños del dios Murugan y el día en que derrotó al demonio Soorapadman, la encarnación del mal. Generalmente, esta celebración es un momento para cumplir votos y pedir bendiciones, pero definitivamente no es un día festivo religioso ordinario.

En el 2019, el Festival Thaipusam será celebrado el 8 de febrero en Sri Lanka, India, Singapur y Mauricio, pero la celebración más grande tendrá lugar en Kuala Lumpur, Malasia. Cada año, miles de turistas invaden las Cuevas de Batu, que es en donde se celebran la mayoría de las festividades.

El Festival Thaipusam dura tres días. En el primer día, temprano por la mañana, los devotos inician una marcha desde el Templo Sri Mahamariamman (en el barrio chino) por las calles de Kuala Lumpur, cargando una carroza dorada con una estatua del dios Subramanian. En el segundo día, los asistentes caminan 15 kilómetros descalzos hasta llegar a las Cuevas de Batu. El lugar se llena de gente, sin un solo espacio para respirar. Si llegaras a ir al Festival Thaipusam con tu familia, es mejor que se alejen de las multitudes. Además, tan pronto como llegues a las Cuevas de Batu, entenderás porque al principio describí este evento como bizarro, impactante y simplemente descabellado. Muchas de las personas se encuentran en un trance, a algunos de ellos los lleva cargando su familia.  Pero esta no es la parte más desconcertante de este festival. La cereza en el pastel de esta marcha es la manera en que los devotos le pagan penitencia al dios Murugan. La gente se hace perforaciones en la piel, en sus mejillas o en su lengua con varitas de metal. Además, algunas personas hasta se ponen pequeños ganchos en sus espaldas con frutas o cualquier otra pequeña decoración. Los más valientes y devotos al dios Subramaniam pueden ser vistos colgados en varios ganchos mientras son empujados hacia enfrente. Hablando de tu seguridad: no cometas la peligrosa decisión de hacerte una perforación con ganchos. Este ritual definitivamente no es para aficionados.

Después, los devotos, sus familias, amigos y turistas suben a las Cuevas de Batu, donde se hacen más oraciones. Los devotos también cargan estructuras gigantes llamadas kavadis, lo que en Tamil significa literalmente ‘sacrificio en cada paso’. Usualmente llevan leche y flores. Los kavadis son muy pesados. A veces, el peso de los kavadis puede alcanzar los 100 kilos. Además, cabe mencionar que antes de que los devotos puedan cargar los kavadis, primero que nada se deben de preparar espiritualmente, practicar el celibato, seguir una dieta vegetariana muy estricta y ayunar por dos días antes de la celebración.

Cuando se terminan las oraciones, todos los devotos se quitan las varitas de metal de su cuerpo y se tratan las heridas inmediatamente. Después de dos días de celebración en las Cuevas de Batu, todos los asistentes se regresan al Templo de Sri Mahamariamman acompañados de muchos artistas con tambores, tocando con un estupendo ritmo

Ir o no ir?

Puede que tengas dudas sobre si visitar este festival o mejor escoger otro destino. ¡Nosotros decimos que vayas! Experimentar una celebración tan asombrosa no se puede comparar a ninguna otra celebración en el mundo. Si estás en busca de aventura y sensaciones nuevas, debes de venir y sentir el desenfrenado y electrizante ambiente del Festival Thaipusam.

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