Festival del Queso Rodante de Cooper’s Hill

Cooper's Hill Cheese-Rolling and Wake

Hay muchos estereotipos graciosos sobre los británicos, algunos de ellos son ciertos, pero la mayoría son falsos. Y cuando todo mundo dice que los británicos son gente reservada, callada y tranquila, puedo debatirlo. Voy a demostrarles que los ingleses no están muertos emocionalmente, pueden molestarse, emocionarse y hasta alocarse. ¿No me creen? Entonces visita uno de los eventos más raros de Gran Bretaña — el Festival del Queso Rodante de Cooper’s Hill. Mientras que la gente normal come queso, los británicos lo hacen rodar por una colina tan empinada que parece un acantilado, y corren a alcanzarlo como si estuviera hecho de oro. La parte más cool de este festival es que esta locura por el queso es contagiosa, ya que cada año gente de todo el mundo viene no solo a presenciar, sino a participar en esta competencia.

El origen de este evento no se conoce con exactitud. La mayoría de la gente cree que tiene origen en los rituales paganos de celebrar la llegada de la primavera. Sin embargo, hoy en día la gente está más enfocada en el evento en sí, que en sus raíces. En 2020 se celebrará el 25 de mayo, en la ubicación tradicional de Brockworth, Reino Unido.

QUÉ ESPERAR DEL FESTIVAL DEL QUESO RODANTE DE COOPER’S HILL

La locura del queso empieza a las 12 p.m., pero te recomendamos que llegues mucho antes para poder alcanzar un buen lugar en donde alcances a ver el evento. El centro de toda esta festividad es un queso redondo Double Gloucester de 4 kilos.

Tan pronto como arrojen el queso y empiece a rodar colina abajo, los participantes empiezan a correr cuesta abajo y perseguir al queso Double Gloucester. El objetivo de los participantes es sobrevivir y atrapar al queso. Decimos ‘’sobrevivir’’ porque este queso redondo puede alcanzar una velocidad de hasta 110 kilómetros por hora. Al tratar de alcanzarlo, la gente se cae, se tropieza o se va de cabeza directamente hacia el suelo áspero y disparejo, a menudo resultando en numerosas heridas. Es por eso que ha habido intentos de prohibir este evento, pero los locales protegieron su antigua tradición, y en vez de desaparecer, el evento ganó aún más popularidad. El Festival del Queso Rodante de Cooper’s Hill se ha celebrado por muchos años y lo único que ha cambiado, por motivos de seguridad, es el queso, el cual desde el 2013 ha sido reemplazado con una réplica de espuma. Al final de la competencia, el hombre afortunado cruza la meta y se gana el queso (el real, no la réplica).

Así como lo entendiste con nuestra vívida descripción de arriba, esta carrera tras el queso definitivamente no es para los débiles de corazón, sino para los valientes o los que están dementes. Aún así, si quieres, es muy fácil participar sin registrarte o prepararte, lo único que tienes que hacer es presentarte y decir que viniste a atrapar ese queso. Y, por cierto, la carrera por el queso no es solo para hombres. Por lo general, hay cinco carreras cuesta abajo (cuatro para hombres y una para mujeres), y también hay una cuesta arriba, pero la cantidad de carreras y el horario pueden variar dependiendo del año. De todas formas, antes de participar en esta locura, piénsalo tres veces, no sobrestimes tu capacidad y no subestimes a la engañosa colina empinada. Te recordamos una vez más que nadie sale ileso de esta competencia tradicional británica. Si tienes suerte saldrás solamente con algunos moretones y rasguños, y si no, saldrás con algún hombro dislocado, una torcedura de tobillo y/o algunos huesos rotos. El día del Festival del Queso Rodante se puede resumir perfectamente como ‘’veinte jóvenes hombres persiguiendo un queso cuesta abajo, cayendo 200 yardas hasta llegar al suelo, en donde son rescatados por los paramédicos y enviados al hospital’’. Así es como el autor de The Sydney Morning Herald describió a la reconocida carrera por el queso en su artículo ‘’El regreso a Edam’’. Sin embargo, no tenemos intenciones de desanimarte de participar en el Festival del Queso Rodante de Cooper’s Hill. Solo te queremos decir que el observar este asombroso evento no es una experiencia menos emocionante que participar en él.

En lugar de eso, te recomendamos que vengas y veas todo con tus propios ojos y entiendas por lo que la gente arriesga su vida. Suponemos que algunas personas lo hacen por diversión, otros para tener algo que contarles a sus nietos o simplemente para alardear, obviamente, en el caso de que ganen. Para los locales, el evento es un legado de sus ancestros, el cual han protegido y conservado por años. ¿Qué opinas del Festival del Queso Rodante? No dudes en venir para vivir tu próxima aventura en el pintoresco pueblo de Brockworth.

Festival Snowbombing 2019

Snowbombing-Festival

Austria es un país impresionante de posibilidades infinitas. Puedes ir a los bailes formales en Viena o explorar la pintoresca campiña y disfrutar de los paisajes montañosos. Este país está en la lista de los mejores países para pasar unas vacaciones inolvidables. Sin embargo, si quieres enriquecer tu vida ordinaria con la increíble fusión de reconocidos DJs y bandas, en el idílico ambiente alpino de uno de los mejores centros de ski en Europa, tienes que visitar Snowbombing, un increíble y único festival de cinco días de música en la nieve, que en el 2019 será del 8 al 13 de abril.

Este festival es relativamente joven. Al principio se hacía en el Risoul Ski Resort, pero en el 2005 el festival cambió de ubicación y se mudó al Tyrolean Resort of Mayrhofen en Austria, donde se celebra actualmente. Desde entonces, el festival se ha convertido en el festival de música y nieve más grande de Europa, al cual cada año asisten miles de fiesteros y amantes del esquí.

UN CENTRO DE FIESTAS INTERMINABLES

Un sinnúmero de exquisitas fiestas crean el estimulante ambiente del Festival Snowbombing.  A donde quiera que vayas, encontrarás alguna fiesta que te guste. Normalmente las fiestas se celebran en varias ubicaciones, por lo tanto puedes festejar con tus amigos en una fiesta en un iglú, en un rave alucinante en el bosque y en una divertida fiesta en la alberca.

El Racket Club, un centro de tenis subterráneo, se transforma por las noches para recibir a las estrellas del festival.

El año pasado, las estrellas del evento austríaco fueron Liam Gallagher y Pendulum. Algunos de los otros artistas que deslumbraron a la gente con sus electrizantes presentaciones fueron Dizzee Rascal, Anna Wall, Jax Jones, Disciples, Bicep, Hak Baker, Peggy Gou y el legendario Craig David.

Además, te les puedes unir a los otros fiesteros en el Arctic Disco en la cima de la montaña. Literalmente es una de las fiestas más cool del mundo. Las estrellas están tan cerca que casi puedes tocarlas. Puedes bailar en el iglú al beat de los famosos DJs, tomar vino caliente y cócteles en el bar de hielo, o simplemente relajarte en los tapetes felpudos cerca de la fogata.

La siguiente atracción del Snowbombing es el Waldfestplatz o la Fiesta en el Bosque, que es un evento increíble en medio del bosque, rodeado de altísimos pinos, y que toma lugar en un viejo escenario de madera al borde de la montaña. Ahí podrás disfrutar del ambiente animado con DJs tocando canciones que hacen que todos se unan a bailar candentemente. Además, encontrarás bocadillos tradicionales austríacos convertidos en quioscos de comida y bares en donde podrás recargar tus pilas con algunos bocadillos. Hablando de comida, también puedes ir a la Podcast Pyramid, que es un excelente restaurante y un lugar increíble para las fiestas a 2,225 metros de altura. Está construído en forma de pirámide con una vista espectacular hacia la montaña Penken. La especialidad de este restaurante es que sirve deliciosos platillos elaborados solamente con ingredientes orgánicos que son traídos desde la propia granja del dueño, situada en el valle. No exageramos al decir que Mayrhofen es un lugar en donde experimentarás un orgasmo en tu paladar.

Después, otra fiesta indispensable a la que debes de ir es la Snowbombing Street Party, la cual se considera como la fiesta de disfraces elegantes más grande de Europa. Para integrarte a los Snowbombers en un ambiente de posibilidades infinitas, ponte tu disfraz de carnaval más llamativo y déjate llevar. Pero antes de ir al festival, no te olvides de checar el programa para descubrir el tema de la fiesta de disfraces.

¡EL SNOWBOMBING NO SOLO SON FIESTAS!

Para aquellos que se quieran relajar después de las ruidosas fiestas, no hay mejor lugar que alguna de las numerosas albercas, lujosos spas y saunas, y jacuzzis en la azotea que ofrecen vistas impresionantes de los majestuosos Alpes.

Otra manera de encontrar un poco de armonía es con el Yoga Alpino, que te brinda una oportunidad increíble de aprender sobre tu cuerpo, de fusionarte con la naturaleza y de llenarte de energía positiva.

Cuando te canses de estar descansando en el Spa, puedes participar en una serie de juegos excéntricos y extremadamente entretenidos. Los Snowbombers verdaderamente valientes son bienvenidos a competir en las Olimpiadas de la Nieve (Snowlympics). Son una serie de juegos que requieren persistencia, fuerza y estar preparado para caerte de nalgas en la nieve a cada rato. Puedes participar en diversos juegos desde la pelea con bolas de nieve hasta las luchas de sumo. Las Olimpiadas de la Nieve son un evento realmente entretenido y divertido tanto para los competidores como para los espectadores.

Además, tradicionalmente se lleva a cabo una competencia de tres días de snowboard y esquí conocida como Ride & Seek, en donde los esquiadores profesionales compiten, mostrando sus mejores trucos y volteretas, para ganar el título Snowbombing y un premio en efectivo. Tienes que verlo, es una competencia impresionante que se robará tu atención desde el inicio hasta el final.

Aunque hay muchas competencias que puedes ver y en las que puedes participar, puedes simplemente ir con tus amigos a esquiar o a hacer snowboard, disfrutando de las pistas perfectamente preparadas para el show. Y si no le tienes miedo a las alturas y estás en busca de un poco de adrenalina, puedes probar volar en Parapente sobre la fabulosa vista de los Alpes de Austria.

En Mayrhofen también está la opción del Snow Limo, que es una manera más accesible para todos de explorar las montañas. No necesitas saber esquiar ni hacer snowboard, todo lo que tienes que hacer es sentarte, relajarte y confiar en tu guía.

Mientras estés disfrutando de la belleza del Tyrolean Resort, no te pierdas la oportunidad de encontrar el amor en el Chairlift Speed Dating. Y ya que estés en el Festival Snowbombing, es indispensable que acudas a las sesiones de calentamiento diarias impartidas por el gurú del fitness Mr. Motivator.

Ahora que sabes qué esperar de este festival, no procrastines, los boletos se venden como pan caliente. ¡Compra tu boleto ahora mismo! Los precios están desde los £299, pero este boleto no es solo un pase para el festival, es un paquete que consiste en alojamiento y un boleto para el festival. La información detallada sobre cómo llegar a Mayrhofen se encuentra en el sitio web oficial del Festival Snowbombing. Revísala para encontrar el transporte más adecuado y mejor para ti. Piensa de antemano a dónde quieres ir primero para poder disfrutar al máximo la combinación de fiestas abundantes, juegos, restaurantes gourmet, pistas impecables y música infinita del Snowbombing, que atrae a miles de personas cada año, que buscan escaparse de la rutina diaria hacia los fragantes bosques de pinos de los magníficos Alpes Austríacos.

Juhannus (Solsticio de Verano) 2020

Juhannus

¿Cuál es la festividad más grande en Finlandia? ¿Navidad, Pascua?…Noup.

El Juhannus o Solsticio de Verano es el día festivo más anticipado de Finlandia. Es muy probable que tú también celebres el solsticio de verano en tu país o tengas un día festivo similar. Sin embargo, en Finlandia la celebración es muy diferente a lo que te esperarías. Oficialmente, el Juhannus puede ser llamado Solsticio de Verano, Noche de Verano o Noche Blanca, y se le conoce extraoficialmente como la Locura Finlandesa, el Día del Sauna y la Cerveza, o el Día de Fiesta en la Cabaña.

SOLSTICIO DE VERANO FINLANDÉS. VERDADERO O FALSO. ¿DÍA FESTIVO RELIGIOSO O BORRACHERA?

VERDADERO. El Juhannus tiene raíces paganas. Este día festivo data de la época de cuando los antiguos finlandeses creían en el dios Ukko, el dios del clima, la cosecha y la fertilidad. Antes de que el cristianismo llegara a Finlandia, el día festivo era llamado Ukon juhla, y las personas encendían kokkos (fogatas) enormes, no solo para calentarse y bailar alrededor del fuego, sino también para rendirle honores a Ukko y pedirle una cosecha abundante. Cuando llegaron los cristianos, el nombre del día festivo fue cambiado a Juhannus para conmemorar el nacimiento de Juan el Bautista (llamado Johannes Kastaja en finlandés). No obstante, a pesar de la llegada del cristianismo a Escandinavia, algunas tradiciones paganas permanecieron.

FALSO. Hoy en día es una equivocación considerar al Juhannus como un día festivo religioso. Aunque puede ser considerado como una mezcla de cristianismo y antiguas tradiciones paganas, de hecho, este es el momento en el cual todas las familias y amigos se juntan para celebrar, para escapar de la rutina y simplemente disfrutar del humilde verano nórdico.

VERDADERO. Los finlandeses toman mucho durante el Solsticio de Verano. Este es un período en el que la cerveza y el vodka fluyen incesantemente. Para muchas personas, el sinónimo del Juhannus es una combinación de alcohol interminable y la inevitable resaca. Si no sabes cómo tomar, mejor no experimentes.

¿SOLSTICIO DE VERANO RURAL O URBANO? ¡AL CAMPO!

Durante el Juhannus, la mayoría de los locales se van a sus cabañas en el lago. Cambian el ajetreo de la ciudad por la naturaleza, barbacoa, tomar y platicar con sus seres queridos. Normalmente los locales invitan a sus familiares y amigos a su cabaña en el lago. Si no eres uno de esos afortunados, pero aún así quieres celebrar el Juhannus como los finlandeses, hay otra opción. Para evitar quedarte en la ciudad fantasma, puedes rentar una cabaña, hay varias opciones. Pero siendo honestos, un fin de semana en las cabañas de verano en Finlandia te puede costar un ojo de la cara. Definitivamente no es una opción si viajas solo. Obviamente, es mejor rentar una cabaña con amigos, y hacerlo con anticipación.

Si la suerte está de tu lado y vas a celebrar el Juhannus en el campo, aquí hay una breve lista de cosas que puedes hacer. Lo primero que debes experimentar es un sauna finlandés. Los saunas son una parte importante de la cultura finlandesa y las festividades del Juhannus. Por lo general, las cabañas tienen saunas tradicionales en donde se sigue el proceso estándar: calentar el sauna, relajarse, socializar con un par de bebidas, pegarse con ‘vitha’ (un manojo de ramitas de abedul frescas) y nadar desnudos en el lago.

Además de derretirte en el sauna, puedes irte a los alrededores y explorar la abundante naturaleza a tu alrededor. Recolectar bayas, navegar en bote y pescar son actividades del solsticio de verano muy comunes en el campo.

Y por supuesto, el Juhannus es imposible sin hacer una fogata. Las fogatas servían para proteger a las personas y a los animales domésticos contra los poderes malignos y la mala fortuna, así como para acrecentar la cosecha y la fertilidad. La tradición permaneció, pero a pesar de las creencias de los ancestros sobre la energía mágica de las fogatas, hoy en día la razón principal por la cual las personas prenden las fogatas es simplemente para sentarse alrededor del fuego, contar historias, cantar canciones y asar salchichas o pescado recién atrapado.

LA OTRA MANERA DE CELEBRAR EL SOLSTICIO DE VERANO

Pasarte el Solsticio de Verano en una cabaña cerca del lago es definitivamente una manera muy finlandesa de celebrar el Juhannus. Pero si no quieres gastar tanto en una cabaña, puede que quieras irte a una pequeña isla, llamada Seurasaari, con un museo al aire libre que está a sólo cinco kilómetros de distancia del centro de Helsinki. Primero que nada, es una opción más accesible tanto para los niños como para los adultos para disfrutar de la Noche de Verano. Los niños menores de 15 pueden entrar gratis a la celebración, y para los adultos, el boleto costará alrededor de 20 y 30 € (cabe mencionar que rentar la cabaña por el fin de semana cuesta más de 300 €).

En Seurasaari experimentarás un evento tradicional del solsticio de verano en el ambiente cómodo y relajado de los edificios rurales, granjas y cabañas. Allí, así como en el campo, tendrás la oportunidad de aumentar unos cuantos kilos con la ayuda de hot cakes, patatas calientes, pescado ahumado, carne asada y cerveza. Sin embargo, puedes deshacerte fácilmente de todo el peso que acabes de ganar bailando con los locales al ritmo de la música folclórica en vivo. La atracción principal del evento es una boda preciosa en la vieja iglesia de Seurasaari. El vals de la pareja recién casada es probablemente la parte más romántica de la celebración. El apogeo del Juhannus es encender una fogata gigantesca, lo que hace que la gente empiece a bailar con un vigor renovado.

Otra forma de celebrar el Juhannus para aquellos que no les interese relajarse en un área infestada de mosquitos, es ir a alguna de las fiestas y festivales de música. Hay festivales de música atractivos para todos los gustos y presupuestos durante y después del Solsticio de Verano. Algunos de los festivales que te pueden interesar son el Gergiev Festival Mikkeli, el Music in Ruovesi o el Festival de Música Folclórica Haapavesi. El festival del solsticio de verano más popular sigue siendo el Kalajoen Juhannus, que reúne a miles de personas para recibir al verano en una enorme fiesta con varios géneros de música, desde techno y pop hasta rock finlandés.

SOLO PARA MUJERES. TRUCOS DE MAGIA DEL SOLSTICIO DE VERANO

El Solsticio de Verano es considerado como un momento para hacer trucos de magia y rituales. Incluso en la actualidad, es popular que las chicas jóvenes realicen algunas tareas y trucos en la víspera del Solsticio de Verano para conocer, o al menos descubrir algo, sobre su amado. Una de las tradiciones más antiguas es la de inclinarte desnuda sobre el pozo para ver el reflejo de tu futuro esposo. Además, se dice que si la chica rueda desnuda sobre un campo húmedo, conocerá muy pronto a su verdadero amor.

Pero tú puedes evitar estos rituales nudistas e intentar algo más simple y seguro. Es muy común entre las chicas jóvenes escoger siete o nueve flores diferentes y ponerlas debajo de su almohada con la esperanza de ver a su prometido y amado en sus sueños. Otro método para ver a su futuro esposo es comer algo salado antes de irse a dormir. Se supone que a la chica le dará sed, y el que le traiga agua en su sueño es su futuro esposo.

Hay algunos otros trucos, pero ninguno garantiza información confiable, y definitivamente, ni toda la magia en el mundo te hará atraer a la persona que te gusta. Todos somos personas muy ingenuas y vulnerables en veces, pero no hay que confiar demasiado en la tal ‘’magia del solsticio de verano’’.

LA BUENA PLANEACIÓN ES SOLO LA MITAD

1. Haz tiempo para hacer algunas pequeñas pero necesarias preparaciones para tu viaje a Finlandia en el Solsticio de Verano. Antes que nada, decide qué tipo de celebración Juhannus prefieres, si el festival de música o relajarte en una cabaña con un sauna junto al lago.

2. Ya sea que te vayas al campo o te quedes en Helsinki, asegúrate de encontrar alojamiento con anticipación. Te ayudará a evitar el estrés y dolores de cabeza, y así podrás disfrutar al máximo el Juhannus.

3. Siendo que el Juhannus es un día festivo nacional, muchas tiendas y algunas pequeñas farmacias van a estar cerradas. Por eso no te olvides de verificar el horario de las tiendas y farmacias locales, además de comprar todo lo que necesites con anticipación. Además, para llegar poder llegar a tiempo a tu destino de solsticio de verano, es importante que cheques los horarios de los trenes y autobuses. Sería extremadamente frustrante quedarte en Helsinki cuando tus amigos te están esperando con comida y cerveza, pero has perdido tu autobús debido a tu pereza para consultar el horario del transporte público con anticipación.

4. Desde luego que el Juhannus, al igual que cualquier otro día festivo, no sería día festivo sin mucho alcohol. Sin embargo, el alcohol en exceso y los tranquilos lagos de Finlandia te pueden jugar una mala broma. Cada año se reportan varios incidentes de personas que se ahogaron durante el Solsticio de Verano, lo que te debería de motivar a encontrar el balance entre la diversión y literalmente tomar hasta la muerte.

5. El clima de Finlandia es impredecible. Si es verano, no significa que de verdad estará cálido y soleado en Finlandia. A pesar de esto, a los finlandeses no les importa mucho este tema y continúan festejando a pesar de las dificultades, porque es el Juhannus, ¡y se debe de celebrar! Así que te deseamos nada más que un buen clima y vibras positivas. Onnea! ¡Buena suerte!

En el 2020, el Juhannus se celebrará el 20 de junio. ¡Es tiempo de hacer tus maletas y lanzarte a Finlandia!

Hyvää Juhannusta! ¡Feliz Solsticio de Verano!

Día del Rey (Koningsdag) 2020

King's Day

¿SEGUIR LAS REGLAS O SOLTARTE?

Ámsterdam es un destino turístico popular. Una infinidad de personas de todo el mundo llegan a la ciudad cada día por razones diferentes. Puesto que promocionan a Ámsterdam como la ciudad en donde todo se permite, algunos lo llaman el paraíso de las drogas y el sexo. Y, por supuesto, hay algo de verdad en eso. Sin embargo, si vives por algún tiempo en Ámsterdam y te comunicas con los locales, encontrarás que, de hecho, los holandeses son muy conservadores y aislados, les importa mucho su espacio social y definitivamente no son traficantes de porno ni traficantes de drogas como mucha gente piensa, debido a todos los falsos estereotipos sobre Ámsterdam que se han propagado por todo el mundo.

A la gente de Holanda le gusta decir ‘doe maar gewoon dan doe je al gek genoeg’, que significa ‘solo actua natural, ¡eso es suficientemente loco!’. Esta frase describe perfectamente el estilo de vida del holandés promedio. Pero todo cambia completamente cuando llega el día de ‘’la locura naranja’’ y une a todos los reservados holandeses en el ambiente naranja y loco del Día del Rey.

¿DÍA DE LA REINA O DÍA DEL REY?

El Koningsdag o Día del Rey es un día festivo nacional, que toma lugar en la forma de una enorme fiesta callejera en el cumpleaños del Rey Guillermo Alejandro. Por regla, el Día del Rey se celebra el 27 de abril, pero cuando el cumpleaños del Rey cae en domingo, todas las celebraciones se pasan al sábado.

Además, un dato interesante es que este día festivo se ha llamado el Día del Rey por solo unos pocos años. Durante décadas, el Día del Rey fue el Día de la Reina, debido a la racha de poderosas monarcas reales. El día festivo se celebró por primera vez el 31 de agosto de 1885, como Prinsessedag (Día de la Princesa), en el cumpleaños de la heredera del trono, la Princesa Guillermina. En el mes de noviembre de 1890, cuando fue coronada, el día festivo cambió de nombre a Koninginnedag (Día de la Reina). Con la coronación de Juliana, la hija de Guillermina, la fecha de la celebración se cambió al cumpleaños de Juliana, el 30 de abril. La siguiente fue la Reina Beatriz. Naturalmente, se suponía que la fecha de la celebración se debía de cambiar al día de su cumpleaños, pero ella decidió no cambiar la fecha. Primero, para honrar a su madre, la anterior Reina Juliana. Segundo, probablemente porque el clima no es favorable en Holanda el día de su cumpleaños, que es el 31 de enero.

Como ya mencionamos, hoy en día los holandeses y miles de turistas celebran el cumpleaños del Rey Guillermo Alejandro el 27 de abril, obviamente con un clima más cálido y mejor para las festividades al aire libre.

¡SI ES EL DÍA DEL REY, QUE SEA EN ÁMSTERDAM!

A pesar de que puedes encontrar celebraciones y fiestas del Día del Rey en cualquier rincón de Holanda, Ámsterdam sigue siendo el mejor sitio para disfrutar de una espléndida celebración con fascinantes presentaciones musicales, danzas y buenas vibras ‘naranjas’.

La celebración del Día del Rey en Ámsterdam empieza en la víspera del día festivo. La gente lo llama la Noche del Rey. Este es un momento en donde Ámsterdam se transforma en una ciudad de conciertos alucinantes y de increíbles fiestas con los DJs más reconocidos en todo el mundo. Las celebraciones duran hasta el amanecer, y generalmente no se terminan al día siguiente, sino que llegan a otro nivel. ¡Y es un pecado no festejar este día!

COSAS QUE HACER EN EL DÍA DEL REY

Cuando empiece el Día del Rey, te recomendamos que no empieces el día en los infames ‘’cafés’’ de Ámsterdam, si no quieres estar fumado todo el día, derritiéndote en el sofá a causa de la adormecedora marihuana. Puedes relajarte en un café en Ámsterdam cualquier otro día, pero sólo puedes disfrutar de las buenas vibras del Día del Rey una vez al año. La primera atracción del festival que te recomendamos visitar es vrijmarkt (literalmente, ‘mercado gratis’). Durante el Koningsdag, se le permite a la gente comerciar gratis, sin necesidad de una licencia.

Desde las 7 hasta las 11 a.m., Ámsterdam se transforma en un gran mercado callejero. Ahí puedes encontrar de todo, desde juguetes viejos y ropa de segunda mano hasta aparatos a precios muy bajos. Si quieres disfrutar de la variedad de artículos y encontrar algo único, debes de venir temprano por la mañana. Pero recuerda que este mercado gratis se trata más de divertirte un rato que de comprar algo realmente valioso. Solo sigue esta simple regla: que no te de pena negociar y simplemente diviértete. Además, puedes intentar poner tu propia tienda y vender algo, quizás algo de lo que siempre hayas querido deshacerte, pero no hayas tenido la oportunidad.

Además de comerciar y festejar al ritmo de los DJs en el Día del Rey, también hay un montón de otras actividades. Ya sea que hayas venido aquí con tu novio o novia, familia o amigos, encontrarás algo que te llame la atención. A los visitantes se les ofrece participar en un sinfín de juegos y eventos deportivos. Mientras los adultos se toman unas cervezas, los niños pueden jugar a algunos juegos holandeses, como el koekhappen, en donde tienen que arrancar con los dientes un pedazo de pastel, llamado ontbijtkoek, de un hilo. Otro juego popular es el spijkerpoepen (en donde los participantes atan una cuerda alrededor de su cintura, con un clavo colgando en un extremo y tratan de meter el clavo dentro del cuello de una botella sin utilizar las manos.)

Otra atracción del Día del Rey es el desfile de barcos decorados vistosamente, que llenan los canales de Ámsterdam. El Prinsengracht es el canal principal con la mayor concentración de fiestas en barco. No necesitas ninguna invitación para unirte a la fiesta flotante. A menudo, los barcos simplemente se detienen cerca de la orilla para subir a cualquiera que se les quiera unir a la fiesta. Sin embargo, al unirte a la fiesta, ten en cuenta que solo se permite una bebida regular por persona en el barco, y la mayoría de los barcos no tienen baño. Definitivamente deberías de unirte a la fiesta flotante si se te presenta la oportunidad, pero si no, hay muchas otras fiestas en Ámsterdam.

Aparte del enorme mercado gratis, los entretenidos juegos holandeses y las fiestas alucinantes, puedes tomarte un descanso y visitar algunos museos. La mayoría de los museos estarán cerrados, ya que el Día del Rey es un día festivo nacional. Pero algunos sitios populares, como el Museo de Van Gogh, la Casa de Ana Frank, el Rijksmuseum y el Museo Stedelijk estarán abiertos. Pero claro, no te recomendamos que te la pases solamente en los museos en uno de los días festivos más importantes de Holanda. Ya que te hayas enriquecido culturalmente te les puedes unir a los fiesteros y seguir festejando hasta que se termine el día.

Además, durante el Koningsdag, puede que tengas suerte y ver al Rey y a la Reina, no en la tele, sino en la vida real. Cada año durante el Día del Rey, la familia Real visita una ciudad determinada del país para conocer a las personas y participar en la celebración, unirse a los juegos holandeses y disfrutar de las viejas tradiciones del país. A pesar de todos los accidentes que han sucedido durante varias celebraciones del Día del Rey y del Día de la Reina, la familia Real no deja de asistir a esta celebración callejera anual y de tratar de demostrar la relación y la igualdad de la familia Real con los holandeses.

Ahora que conoces las atracciones principales del Día del Rey, puedes darle una leída a estos útiles tips que te pueden ayudar a disfrutar del Día del Rey al máximo.

TIPS PARA EL DÍA DEL REY

  • Primero que nada, cuida tu atuendo. El naranja es el color de los monarcas. Para ser parte de la festividad, debes de ponerte ropa naranja de los pies a la cabeza, y también puedes completar tu look con algunos accesorios ostentosos. Aunque sientas que pareces un payaso, ten confianza, ya que en este evento, entre más raro y naranja te veas, mejor.
  • Hablando de zapatos, no es necesario que también sean naranjas, pero tienen que ser cómodos. Generalmente los taxis y el transporte público están restringidos en el centro de Ámsterdam durante el Día del Rey, así que tendrás que caminar mucho.
  • Otro tip para los novatos. Si quieres integrarte con los locales, apréndete la letra del Het Wilhelmus, el himno holandés y el símbolo del patriotismo. Durante el festival vas a escuchar muchas veces al público cantar sobre el valiente Guillermo y su batalla por la nación holandesa.
  • Antes de ir al vrijmarkt, ten a la mano muchas monedas pequeñas. Muchos vendedores no tienen cambio de billetes grandes.
  • Repito, aunque Ámsterdam es conocida como la ciudad de la libertad, hay algunas regulaciones muy estrictas respecto al alcohol durante el Día del Rey. Al igual que en el barco, y en cualquier lugar público, solo se te permite tener una bebida alcohólica a la vez. Si cargas con más de una botella de alcohol, puede que te la confisquen.
  • Ten cuidado. La concurrida celebración es el mejor lugar para los bolseadores, así que cuida tu cartera. Desafortunadamente, no toda la gente viene a Ámsterdam con buenas intenciones.
  • Finalmente, no te olvides de reservar tu alojamiento con bastante anticipación. Ámsterdam es una ciudad muy concurrida, y en el Koningsdag la población de la ciudad se duplica, sin exagerar. Todos los hoteles lujosos, así como los más baratos se llenan mucho antes de que sea la celebración. Reserva lo más pronto posible, ¡o ahora mismo!

Welkom in Amsterdam!

Festival de Fuego Beltane 2020

Beltane Fire Festival

El fuego –así como el agua, la tierra y el aire– es considerado como una de las partes eternas del mundo. Aparece en varias culturas y en numerosas leyendas y mitos. Asimismo, encontrarás el fuego como una parte inseparable de muchísimas celebraciones dedicadas al cambio de estaciones, cuando los helados días del invierno son reemplazados por la fragancia de la primavera y, eventualmente, por los días soleados de verano. En la India, la gente celebra el equinoccio de la primavera en el Festival Holi. En España las personas celebran Las Fallas, recibiendo a la primavera, quemando todo lo viejo y diciendo ‘adiós’ al año pasado y ‘hola’ a una nueva vida. Mientras tanto, en Escocia la gente se divierte danzando desenfrenadamente alrededor de una grandiosa y deslumbrante fogata, celebrando el anticipado cambio de estación, la muerte del invierno y el nacimiento del verano. A este día se le conoce como El Festival de Fuego Beltane.

LA HISTORIA DEL FESTIVAL DE FUEGO BELTANE

Las raíces del Festival de Fuego Beltane pueden ser observadas en la mitología celta. El nombre del festival proviene del Solar God Bel, el Dios de la vida y la muerte, el dios de la luz y la fertilidad. En aquellos tiempos, Sun God Bel era una de las deidades más adoradas y tenía el poder de derrotar a las fuerzas oscuras y de traer la luz, los cálidos y soleados días de verano que toda la gente esperaba. Para recibir al verano y hacer homenaje a Solar God Bel, la gente hacía fogatas, uniéndose cantando, saltando alrededor del fuego y bailando al son de los tambores, absorbiendo la energía del fuego, curándose, depurándose y purificandose del mal y de la mala suerte. Sin embargo, no solo se veía gente, sino también ganado alrededor de la fogata (el pastoreo solía ser una de las actividades más importantes para los celtas). La gente creía que el fuego poseía poderes, no solo para proteger a la gente, sino también a los animales de granja. Por lo tanto, este ritual de fuego era una tradición anual antes del comienzo del pastoreo y de poner el ganado en los campos.

LOS RITUALES Y TRADICIONES PRINCIPALES

Como puedes observar, la fogata es la atracción principal y la representación de una energía inagotable. Pero el festival tiene algunos otros atractivos. Primero que nada, ningún Festival del Fuego Beltane ha sido posible sin bannocks, unos panes de avena tradicionales. Mientras que la fogata servía como protección para defender a los seres humanos y al ganado, los bannocks fueron creados para venerar a la fertilidad de la tierra. Se creía que si te comías uno de estos panes de avena en la mañana del Beltane, serías bendecido con una gran abundancia de ganado y cosechas. Hoy en día la gente también hace bannocks, pero además de los bannocks tradicionales, puedes encontrar muchas variaciones de este pan.

Otra tradición celta interesante es el handfasting. Es el acto de atarse las manos que significa un matrimonio temporal, sin estar sujeto a los votos, o sin ser un matrimonio permanente por así decirlo, que depende de la seriedad de las intenciones de la pareja y de la magnitud de la flama de su amor. Esta tradición también saltó a través del tiempo, siendo bastante popular entre las parejas en la noche del Festival de Fuego Beltane.

CELEBRACIÓN CONTEMPORÁNEA

Aunque algunos de los rituales principales permanecieron, la celebración que puedes experimentar hoy en día no es igual a lo que solía ser. La versión moderna del Festival de Fuego Beltane fue organizada por primera vez en 1988 por la creativa banda musical Test Dept, la brillante coreógrafa Lindsay John y los académicos de la Escuela de Estudios Escoceses de la Universidad de Edimburgo. Su propósito era el de promover el espíritu de unidad de las personas con el entorno por medio de una interpretación moderna única del antiguo festival, si bien conservando algunas antiguas tradiciones celtas. Con el tiempo, el Festival de Fuego Beltane creció y se desarrolló considerablemente. Cada vez atrae a más y más gente para recibir el verano en un ruidoso y descontrolado jolgorio alrededor de la gran fogata en Calton Hill la noche previa al 1ro de mayo.

LA NOCHE DEL FESTIVAL DE FUEGO BELTANE

El festival en sí es una marcha espectacular que comienza en el Monumento Nacional de Escocia y se mueve al son del hipnotizante ritmo de los tambores. El Hombre Verde y la Reina de Mayo encabezan el desfile, acompañados de varios otros personajes mitológicos. El trayecto del Hombre Verde y la Reina de Mayo es interferido constantemente por varios grupos que o bien los ayudan o dificultan su progreso hacia el final de la marcha.

Cuando se termina la presentación dramática que simboliza el inicio del verano, el Hombre Verde y la Reina de Mayo le dan la bienvenida al verano prendiendo la fogata. Esta magnífica noche termina en el Bower, en donde las parejas hacen handfasting y todos los artistas y espectadores bailan, comen y beben, celebrando el cambio de estación. La gente simplemente se deja llevar. Se liberan de su ropa, de las estrictas reglas y deberes morales impuestos por la sociedad. En esta noche la gente se fusiona con la naturaleza y todos somos uno solo.


TIPS Y CONSEJOS

  • Reserva tu alojamiento con anticipación, ya que la ciudad del festival se llena de turistas.
  • El evento no es gratis, sin embargo, el precio es bastante accesible: un boleto cuesta aproximadamente £8.50 si lo compras con anticipación; £10 si lo compras el mismo día del festival.
  • Si eres menor de 18 años, te tiene que acompañar un adulto. (No recomendamos traer niños porque las presentaciones pueden incluir escenas con desnudos.)
  • Ponte ropa abrigadora. El fin de la primavera no significa que el clima ya sea cálido.
  • La mejor época para visitar Edimburgo es durante el Festival de Fuego de Beltane, pero si tienes oportunidad quédate unos cuantos días más y explora la Old Town de Edimburgo. Deberías de darte una vuelta por el Royal Mile, visitar el Castillo de Edimburgo y otros sitios de interés. Edimburgo es una ciudad encantadora.

Si quieres experimentar el animado ambiente de la gente uniéndose en la apasionada y ardiente danza para honrar al Sol, visita uno de los festivales más exquisitos de Escocia, basado en la interpretación moderna de las ricas tradiciones celtas, a la vez que conserva el verdadero espíritu de la gente escocesa. Y recuerda que el Festival de Fuego Beltane es mucho más que solo un espectáculo. Es una oportunidad de sentirte uno solo con el infinito Universo, regido por la Omnipotente Naturaleza.

Valborgsmässoafton (Valborg) 2020

Valborg


“En la pradera nuestros sueños sonarán
Y los vientos cantarán nuestras canciones.
¡Déjanos saltar sobre los destellos del fuego
En la Noche de Walburga!”

El último día de abril, cuando se pone el sol, se abre la puerta hacia otro mundo. Esta es una noche en la que los espíritus caminan junto con las personas y el aire está lleno de magia. Las personas bailan alrededor de las gigantescas fogatas, que son la representación del poder de limpieza de la mala suerte; una fuente de energía, protegiendo a las personas de las fuerzas del mal, manteniendo alejados a los espíritus y brujas malévolas. Al mismo tiempo, esta noche simboliza la puerta a través de la cual llega la primavera y los días cálidos. La gente lo llama Valborgsmässoafton (Walpurgisnacht, Noche de Brujas) o simplemente Valborg.

LA HISTORIA DE VALBORG

El nombre de este festival proviene de la misionera del siglo VIII Saint Walburga (Santa Valborg), reconocida por haber luchado contra la brujería y la hechicería, establecer el convento católico Heidenheim en Alemania y por promover el cristianismo en Europa, especialmente en Alemania. Sin embargo, Santa Walburga nunca ha sido conmemorada en Suecia. La misa católica en su día es probablemente la única conexión de Walburga con Suecia.

De hecho, el Valborgsmässoafton tiene raíces paganas. Todo comenzó en el siglo VIII cuando, durante la llegada de la primavera, los alemanes dejaron ir a su ganado a pastar a los bosques y campos. Pero para proteger al ganado y asustar a los lobos, solían bailar alrededor de la fogata, cantando y haciendo ruido. Naturalmente, en aquellos tiempos esas fiestas eran consideradas paganas, y los sacerdotes cristianos querían detenerlas. No obstante, no fueron prohibidas, sino que las movieron al día de Santa Walburga, y eventualmente se convirtió en una celebración más grande. En Suecia, la tradición de encender un majbasor (fogata) surgió en el siglo XIX, gracias a los inmigrantes alemanes que llegaron a Uppland County. Esa es la breve historia de cómo inició el Valborgsmässoafton en Suecia. Pero si le preguntas a algún sueco, lo más probable es que no tenga idea de quién es Walburga ni cuál es el origen de la Noche de Brujas. Los suecos celebran la llegada de la primavera y el acercamiento del verano. Ese es el motivo principal por el cual se reúnen anualmente en la noche del 30 de abril para divertirse alrededor del fuego. La celebración Valborgsmässoafton casi no tiene relación con la religión.

DÓNDE CELEBRAR EL VALBORG

Hablando de las celebraciones modernas del Valborgsmässoafton, cabe mencionar que no son ocasiones familiares, sino eventos públicos, y generalmente son los municipios los que están a cargo de construir las fogatas, creando el animado ambiente. La gente de todo Suecia se junta para cantar, bailar y escuchar a diversos coros. Las celebraciones más grandes toman lugar en Uppsala y en Lund, conocidas como las ciudades universitarias más grandes. Para los estudiantes, el Valburg se asocia con la libertad, las últimas conferencias, y la llegada del anticipado verano. Los estudiantes, así como las personas en todo Suecia empiezan a celebrar desde temprano en la mañana con un delicioso desayuno, que incluye fresas y champaña. El evento especial en Uppsala, al cual cada año acuden miles de personas, es la competencia en barco de los estudiantes. Así que no te pierdas la oportunidad de ver a los estudiantes competir en el río Fyris con sus balsas decoradas y pintadas artesanalmente. Cuando se termina la competencia, normalmente los estudiantes se juntan en el Ekonomikumparken para relajarse.

En Lund, el lugar más popular para celebrar es el Stadsparken, el parque principal de la ciudad, en donde los estudiantes festejan alocadamente. Algo que es cierto de las celebraciones en ambas ciudades es que los estudiantes te garantizarán una atmósfera festiva, buenas vibras y un buen jolgorio, acompañados de cerveza y champaña interminable. En caso de que te quieras deleitar con algunos eventos culturales, puedes ir a escuchar algunas orquestas, discursos y coros estudiantiles cantando sobre la primavera. El canto coral es una parte inseparable de la celebración de Valborg y es el pasatiempo favorito de muchas personas en Suecia. En la víspera de la Noche de Brujas, todos los coros de Suecia están ocupados, cantando sus tributos a la primavera.

A pesar del ambiente festivo de Upsala y Lund, la celebración histórica más grande de Valborgsmässoafton toma lugar en el Skansen Open Air Museum, en Estocolmo. La Noche de Brujas en Estocolmo es la oportunidad perfecta para aprender sobre las tradiciones antiguas de los suecos y disfrutar el inspirador canto de las canciones folclóricas de Stockholms Studentsångare (un coro estudiantil). Pero el encanto principal de la celebración en Estocolmo es el ambiente. Al anochecer, cuando se prende la fogata, la gente empieza a bailar, celebrando el fin del sombrío invierno y recibiendo los días soleados de la primavera y el verano. Aunque el fuego ayuda a calentarte, te recomendamos que utilices ropa para el frío, ya que las noches de primavera siguen siendo frías. Otra forma de protegerse contra el frío es la tradicional sopa de ortiga. Y claro, ningún festival está completo sin fuegos artificiales.

INFORMACIÓN ADICIONAL SOBRE VALBORG

Parece que hemos mencionado todo sobre el Valborg, pero no. Puede que también notes muchas banderas el 30 de abril, no sin razón. Sucede que el cumpleaños del Rey Carlos XVI Gustavo cae en el mismo día de la noche de Walburga. Las personas ponen millones de banderas suecas para felicitar y mostrarle sus respetos al Rey.

Y una cosa más. Es erróneo pensar que cuando se apaga la fogata también se acaban las festividades. Las personas se van a los pubs y a los restaurantes o a las fiestas de sus amigos. Estas fiestas duran toda la noche y todo el día siguiente porque el 1ro de mayo en Suecia es un ‘’día rojo’’ en el calendario. Es el Día Internacional del Trabajo, el cual es declarado un día festivo nacional en Suecia, que les da a la gente una excusa más para celebrar y disfrutar de la vida.

Finalmente, puedes celebrar la Noche de Brujas en otros países como Alemania, Finlandia, la República Checa y los Países Bajos. Pero si quieres entender lo que el Valborg significa para los suecos, tienes que venir y experimentarlo por ti mismo, uniéndote a los locales en la jovial celebración de la primavera.

Glad Valborg! ¡Feliz Noche de Brujas!

La Batalla de las Naranjas 2020 (Battaglia delle Arance)

Orange Battle

¡Ciao! Bienvenido al romántico país de Italia con su deliciosa comida, exquisito vino y su magnífica arquitectura a la cual simplemente no puedes quitarle los ojos de encima. Hay al menos cien razones por las cuales uno debería de visitar Italia. Una de las razones son sus increíbles festivales. Probablemente ya hayas escuchado del Carnevale di Venezia, ¿pero alguna vez has escuchado del Carnaval de Ivrea, famoso por la Batalla de las Naranjas? Definitivamente deberías de agregarlo a tu lista de cosas que debes hacer antes de morir. La edición 2020 de la Batalla de las Naranjas se celebrará del 22 al 25 de febrero. Tradicionalmente se celebra el domingo, lunes y martes antes del Miércoles de Ceniza.

UNA BATALLA DE NARANJAS O UNA FORMA DE ATRAER LA ATENCIÓN DE LAS MUJERES

La Batalla de las Naranjas es una espectacular guerra de comida que atrae a viajeros de todas partes del mundo. No se conoce su origen con exactitud. De acuerdo a la leyenda popular, en la época medieval, el Lord de Ivrea trató de violar a Violetta, la hija del molinero, en la víspera de su boda, supuestamente ejerciendo su droit du seigneur (derecho del lord). El plan del tirano fracasó cuando la joven y rebelde mujer lo decapitó y la gente del pueblo atacó y quemó su palacio. En la actualidad, cada año se escoge a una chica para interpretar el papel de la valiente Violetta. Las batallas se integran de nueve equipos de personas que arrojan naranjas a pie (simbolizando a los rebeldes) y lanzadores en carros tirados por caballos usando vestimenta con protección (simbolizando a los guardias del tirano).

Sin embargo, hay otra explicación para el festival de arrojar naranjas. Algunos dicen que el origen de esta tradición se dió a mediados del siglo XIX. Unas chicas locales, paradas en balcones, empezaron a arrojar algunas naranjas hacia las carrozas del desfile junto con confeti y flores, para atraer la atención de los chicos en las carrozas. Los chicos empezaron a arrojar algunos objetos de vuelta a las chicas, y esta es la otra teoría de cómo empezó esta pequeña batalla.

¿GORRA ROJA O ESCUADRÓN DE NARANJAS?

Para algunas personas, la idea de ser golpeado con una naranja voladora no es muy agradable. Pero si estás lo suficientemente loco, quieres sumergirte en la cultura y tradiciones de la ciudad y deseas participar en la batalla de naranjas, puedes ofrecerte para formar parte de alguno de los nueve equipos a pie. Si no quieres ser golpeado por las naranjas voladoras pero al mismo tiempo quieres ser parte del evento, ponte un Berretto Frigio (una gorra roja) y te verán como espectador y no como un objetivo. Aunque una gorra roja no garantiza que no te vayan a pegar con las naranjas, así que utiliza ropa adecuada. Ponte unos zapatos con antiderrapante y ropa que no te importe si se ensucia.

COSAS QUE VER Y HACER EN IVREA

Además de arrojar naranjas y mirar la batalla de comida, hay una infinidad de otras cosas que ver y hacer en Ivrea. Ivrea es una pequeña ciudad encantadora, pintoresca y medieval. Empieza tu recorrido en la Piazza Castello y el Castillo de Ivrea, después sigue con el Palacio del Obispo y la Catedral de Ivrea, que son ejemplos perfectos de la arquitectura medieval. Visita alguno de los muchos museos de Ivrea, por ejemplo, el Museo Cívico de Ivrea. Definitivamente vale la pena visitarlo. Además, si te gusta todo lo dulce, tienes que visitar la creativa tienda de chocolates Nella Chocolate. También puedes dar un paseo por la Vía Arduino y Palestro, las cuales son consideradas las principales calles para las compras.

Castillo de Ivrea

La parte más importante de familiarizarte con la ciudad es probar sus platillos locales. En la mañana, durante el Carnevale di Ivrea, no te puedes perder del reparto de frijoles gratis. Un poco de frijoles con algún embutido y vino tinto es un manjar. Hablando del vino local, tienes que probar el vino caliente condimentado, conocido como vin brulé. Es indispensable que los viajeros lo prueben debido a su fragancia y su exquisito sabor. Y probablemente, la mejor forma de concluir una comida es con un pedazo de Torta 900. No es un pastel cualquiera, es un suculento pastel de chocolate que simplemente se derrite en tu boca y es un ejemplo de la espléndida cocina italiana.

Torta 900

Aunque la Batalla de las Naranjas es un poco desordenada y hasta violenta, no se trata simplemente de arrojar naranjas. Para la gente local, es una parte importante de su cultura, y antes que nada, es el símbolo de su libertad de expresión. La Batalla de las Naranjas hace de este carnaval uno de los carnavales más destacados de Italia y de todo el mundo. No se requieren elaboradas preparaciones. Simplemente reserva tu vuelo y tu hospedaje con anticipación, tráete tu Berretto Frigio, ropa cómoda y a tus amigos. Encuentra tu libertad, desencadénate de las reglas estrictas y de la aburrida vida rutinaria. Siente el ambiente vivaz del Carnaval de Ivrea y su loca pero fantástica Batalla de las Naranjas.

…si te falta vitamina C, ¡BENVENUTI AL BATTAGLIA DELLE ARANCE!

Las Fallas 2020

Las Fallas

El olor a pólvora, las ensordecedoras explosiones de los petardos, efigies enormes ardiendo en danzantes y oscilantes llamas infernales. ¿Qué es? ¿La revolución? ¿El apocalipsis? Este es el festival más peculiar, brillante y estruendoso en Valencia, España – Las Fallas!

LAS RAÍCES DE LAS FALLAS

El origen de Las Fallas es un poco ambiguo. Algunas personas dicen que el origen de Las Fallas (‘las llamas’ en valenciano) viene de rituales y tradiciones paganas de quemar todo lo malo y lo viejo del año pasado para poder celebrar el equinoccio de la primavera como un símbolo de renacimiento y el inicio de una nueva vida. Otros sugieren que Las Fallas empezó en la Edad Media cuando los artesanos y carpinteros valencianos usaban estructuras de madera llamadas parots para colgar sus velas y poder iluminar sus talleres durante el invierno. Pero con la llegada de la primavera, ya no se necesitaban los parots, así que los quemaban.

Bajo la influencia de la Iglesia, la fecha para quemar los parots se juntó con el festival de San José, el patrón de los santos carpinteros, y así es como surgió Las Fallas de San José.

LAS TRADICIONES DE LAS FALLAS

Las tradiciones se han desarrollado considerablemente desde aquellos tiempos. Los parots empezaron a tener forma humana. Por eso hoy en día puedes ver muñecos enormes y muy impresionantes: muñecos grandes llamados fallas, y muñecos más pequeños llamados ninots, que pueden ser vistos en todos los barrios de Valencia. Quedarás maravillado con las imponentes figuras de hasta 30 metros, hechas de papel maché y poliestireno. Los mejores carpinteros se la pasan el año entero creando estas figuras únicas, plasmando escenas satíricas, celebridades españolas y caricaturas de políticos corruptos. Estas construcciones recuerdan un poco a los ‘’carri allegorici’’, las carrozas satíricas en el Carnevale di Viareggio  en Italia. Ambos festivales permiten que las personas expresen sus emociones a través del arte, de ser libres de expresarse y de reírse de problemas que se viven en la actualidad. Pero hay una diferencia importante que recae en la culminación de éstas marchas: mientras que en Italia cierran la celebración con hermosos fuegos artificiales, en Valencia el apogeo del festival es quemar las efigies. Aunque varias personas dicen que es una pérdida de dinero el quemar estas figuras tan extravagantes y fabulosas, ¿no crees que todo esto de quemar las figuras hasta las cenizas tiene algo de relajante? No obstante, antes de que se le prenda fuego a todo, hay muchas cosas que ver y hacer para los visitantes.

COSAS QUE HACER Y VER EN LAS FALLAS

En el 2020, Las Fallas se celebrará del 15 al 19 de marzo. No tendrás otra opción más que despertarte temprano todos los días a las 8 de la mañana, gracias a la Despertà, la alarma despertadora local. Las bandas empiezan a marchar por las calles tocando música sensacional. Además, los falleros arrojan petardos cerca de las ventanas para asegurarse de despertar a todos sin excepción. Otra atracción es Mascletá, que toma lugar en la Plaza Ayuntamiento a las 2 p.m. Es un espectáculo ruidoso de fuegos artificiales  que te dará la sensación de estar en el centro de un terremoto.

La Despertà

Sin embargo, además de todas las festividades que hay, claramente lo que todas las personas esperan es el Plantà, que tradicionalmente ocurre en la noche del 15 de marzo. Es un momento en donde los carpinteros se juntan y trabajan todo el día para terminar todas las instalaciones, cada ninot y cada falla. Así que no pierdas el tiempo al día siguiente, levántate con el primer petardo de la Despertà y vete a explorar las maravillosas creaciones de los carpinteros. Para poder ver algunas de las más complejas, te sugerimos que visites los barrios El Carmen, Ruzafa y la Plaza del Ayuntamiento.

Además, podrás presenciar el colorido espectáculo de fuegos artificiales todas las noches del 15 al 18 de marzo. La noche del 18 de marzo, que atrae a la mayor cantidad de gente, es conocida como Nit de Foc (literalmente, ‘’La Noche del Fuego’’). Visita el Paseo de la Alameda y disfruta de la sorprendente exhibición de luces y colores.

Nit de Foc

También, ya estando en Las Fallas, en la hermosa ciudad de Valencia, sería un crimen no probar la paella, que es considerada un platillo Real por los valencianos. Si te gusta todo lo dulce, prueba algunos de los bocadillos populares en España, como los churros o los buñuelos con chocolate. Después, si no eres impresionable, ve a alguna pelea de toros, solo recuerda que debes de comprar los boletos con anticipación. En el caso de que te gusten los animales y no le encuentres la diversión a meterse con un pobre toro, te sugerimos que des un paseo por la antigua ciudad, con su trascendental historia, socialices con los locales y hagas nuevos amigos.

Además, Las Fallas no solo se trata de comer, bailar, quemar y destruir. Este festival tiene un elemento religioso. El 18 de marzo puedes contemplar L’Ofrena de flors, una ofrenda de flores para la Virgen de los Desamparados. Es un grandioso desfile de falleros (hombres) y falleras (mujeres), ataviados con elegantes vestidos de seda y encaje, que te transportan hacia algún momento en el periodo del Renacimiento. Todos marchan lenta y solemnemente hacia la gran estatua de madera de la Virgen María, ofreciendo ramos de flores, que después son adecuadamente colocados en la efigie.

L’Ofrena de flors
La Virgen de los Desamparados

Finalmente, el calendario marca el 19 de marzo, lo que significa que ha llegado el día más anticipado de Las Fallas. El clímax del festival es la Cremá. Es el evento más ardiente del festival, en donde se les prende fuego a las gigantes esculturas. Aproximadamente a las 10 p.m. empiezan a incendiar las estatuas más pequeñas, y llegada la medianoche, sin tener piedad, se prenden en llamas las estatuas más grandes. Quedarás simplemente asombrado ante tal escena. La multitud canta, los bomberos tratan de proteger los edificios, mientras las figuras de los ninots se ‘mueren’ en el fuego infernal. Pero un ninot es rescatado de la destrucción. A este ninot se le llama el ninot indultat, que significa el muñeco perdonado. Todas las estatuas que han ‘sobrevivido’ son ahora exhibidas en el Museo Fallero, que es un sitio que todo turista debe de visitar.

La Cremá

Ahora surgirán diferentes pensamientos en tu mente. Probablemente vayas a pensar que Las Fallas es solo una pérdida de miles de euros, y antes que nada, una pérdida del precioso tiempo y esfuerzo de los carpinteros que pusieron su corazón y alma en estos muñecos. Pero los valencianos le encuentran el lado positivo a todo. No verás caras tristes, ya que este festival es una oportunidad de quemar el puente con el pasado, de deshacerte de todo aquello que te molestó durante el año. Y con la llegada de la primavera, ¿no es hora ya de escribir una página nueva en tu libro?

Envuélvete en el increíble ambiente del aire ahumado, chispeantes petardos y un cielo nocturno lleno de infinitos fuegos artificiales. ¡Experimenta la libertad de vivir uno de los festivales más inspiradores y candentes! ¡Bienvenido a Las Fallas!

Celebración del Día de San Patricio Dublín 2020

St. Patrick's Day

Por este verde, verde, verde, donde las torres en ruinas son grises,

Y es verde, verde, verde, toda la feliz noche y el día;

Verde de hoja y verde de césped, verde de hiedra en la pared,

Y el bendito trébol irlandés con el verde más bello de todos.

Mary Elizabeth Blake

El día de San Patricio se celebra cada año el 17 de marzo en honor a San Patricio. Probablemente la primera pregunta que se te viene a la mente es, ‘’¿Quién es ese tal Patricio, y porque hay una celebración tan grande para conmemorarlo?’’ San Patricio llevó el cristianismo a Irlanda y por eso se le considera el santo más prominente en la historia irlandesa. A pesar de ser una festividad religiosa, esta data del siglo XVII, y con el tiempo se ha convertido en una variedad de festivales alrededor de todo el mundo, celebrando la cultura irlandesa con desfiles, bailes, música, comidas especiales y mucho verde. Se hizo tan popular que hoy en día puedes ver gente celebrándolo en casi todos los países aunque no sean irlandeses y nunca hayan ido a Irlanda.

Algunos dicen que los duendes, el pan de soda y la cerveza verde no tienen absolutamente nada que ver con San Patricio, mientras otros ven al Día de San Patricio como una excusa para tomar innumerables pintas de Guinness mientras usan una peluca verde. Siendo honesta, hay algo de verdad en estas palabras, pero creo que al igual que todos los demás días festivos que existen en el mundo, el Día de San Patricio se creó para unir a las personas. No hay que adentrarnos en la historia y en cuestiones religiosas. Hay que encontrar algo que podamos disfrutar de este evento, lo que podemos hacer y lo que no deberíamos de hacer.

Primero, ¿cómo hay que vestirse? Arréglate, pero recuerda que no necesitas esforzarte demasiado en tu look. Esta festividad se trata de usar puro verde, pero no se trata de vestirte como un duende (evita los outfits de duende ‘sexy’). Puedes ponerte una camisa verde, un sombrero verde, calcetines verdes, lentes de sol verdes y un collar verde, y eso será más que suficiente. Hazte un tatuaje temporal, como por ejemplo un trébol en la mejilla.

Segundo, ¿a dónde ir? Para celebrar el Día de San Patricio en Dublín como un verdadero irlandés, no te pierdas el Desfile del Festival de San Patricio. La capital de Irlanda organiza un impresionante desfile que atrae a un público de miles de locales y turistas. Por lo tanto, más te vale levantarte temprano y estar en las calles a las 9 o 10 a.m., buscando el mejor lugar para mirar el desfile. El desfile legendario recorrerá toda la ciudad y sin duda sorprenderá a todos con su reparto de brillantes artistas, vívidos colores e impresionantes y únicas estructuras artesanales. Vale la pena asistir a este festival mundialmente reconocido, así que asegúrate de estar en el centro de la acción.

Desfile del Día de San Patricio

Tercero, cualquier día festivo es imposible sin comida y alcohol. En Dublín, las personas se dividen en dos categorías: aquellos que se mantienen alejados de los bares, que prefieren la música en vivo, una tarde con la familia y amigos, o cenar en un pub tradicional; y aquellos que están festejando en el Temple Bar. Puedes absorber las tradiciones irlandesas sin meterte en peleas y solo tomar tras bambalinas, o puedes unirte a los fiesteros borrachos y tomar a más no poder. Te sugiero que combines la diversión con la tradición. Algunas personas consideran que tomarte una pinta de Guinness es una de las cosas más importantes que debes hacer en Irlanda. Sin presiones, pero un festival irlandés sin cerveza suena aburrido. Para verte interesante, grita ‘Sláinte!’ (slawn-cha) y toma el primer sorbo. Los lugares destacados como el Guinness Storehouse y el Old Jameson Distillery son excelentes para celebrar el Día de San Patricio con una bebida tradicional y un ambiente menos ruidoso. También puedes probar auténtica comida irlandesa en uno de los tradicionales pubs irlandeses más antiguos y famosos de Irlanda, llamado Johnnie Fox’s Pub (está a 25-35 minutos en carro desde el centro de Dublín). Cada noche, el pub ofrece a los huéspedes deliciosos y tentadores platillos, los mejores espectáculos de danza irlandesa y vibrante música local.

Aparte de tomar y devorar toneladas de comida, puedes simplemente darte una vuelta por la ciudad de Dublín para contemplar los edificios emblemáticos iluminados en verde, tales como The General Post Office, Trinity College, St Patrick’s Cathedral, The Mansion House y The Convention Centre.

Si estás interesado en aprender más sobre la mitología y el folclore de Irlanda, visita el National Leprechaun Museum. Durante el día, puedes disfrutar del folclore en un tour guiado de una forma divertida. Mientras que en la noche tienes la oportunidad de escuchar los retorcidos relatos del lado oscuro de Irlanda (ten en cuenta que este tour es solo para los mayores de 18 años). Los precios para los tours dependen de si son durante el día (€10-14 por persona) o durante la noche (€16).

El National Leprechaun Museum

Antes de asistir al Día de San Patricio, trata de planear tu viaje con mucho cuidado. Lo más importante es reservar todo con anticipación. Al igual que cualquier otro gran festival en el mundo, como el Carnaval de Brasil o el Oktoberfest de Alemania, es mejor reservar el vuelo y el alojamiento con anticipación. También te recomendamos mucho que planees una estancia de al menos cinco días en Dublín, ya que las festividades del Día de San Patricio duran más de un día. Y por último, recuerda que durante esta celebración hay muchísimas cosas qué ver y qué hacer en la ciudad aparte de solo tomar y mirar el desfile.

¿Te mueres por asistir a una asombrosa celebración irlandesa? Entonces no te pierdas la oportunidad de asistir a todos los fabulosos eventos del Día de San Patricio en Dublín que se avecina. Deja tus excusas en casa y ven a celebrar y festejar con el animado y bullicioso ritmo de Dublín.

¡A DISFRUTAR! ¡Feliz Día de San Patricio! ¡Sláinte!

Carnaval de Venecia 2020

‘’Desfile en crinolina y amantes disfrazados:

¡Misterioso, opulento, lascivo Carnaval!

-Mihaela Pirjol

El Carnaval de Venecia, ¿que se te vino a la mente, a qué lo asocias? Espejos de agua, viejos caminos que te llevan a perderte en calles estrechas, la majestuosidad de su misteriosa arquitectura, personas que esconden su identidad detrás de máscaras, música y baile empapado de historia que nos recuerda a esa época ‘’de rizos, seda, satín, perlas y encaje’’. El Carnaval de Venecia es un periodo de cuentos de hadas, sueños, deseos ocultos, amor y libertad. ¡Vamos a sumergirnos en una aventura de algo oscuro, misterioso y emocionante!

El Carnevale di Venezia es uno de los eventos más famosos y anticipados del mundo. Es un símbolo y una peculiaridad magnética de la ciudad ‘’flotante’’. Este carnaval es una cautivadora mezcla de magníficas mascaradas, ferias callejeras y bailes encantadores con el hermoso Venecia de fondo. El Carnaval de Venecia como lo conocemos se ha celebrado desde 1979, cuando el gobierno italiano y la sociedad de Venecia decidieron revivirlo en  un intento de aumentar el interés en Venecia y en sus ricas costumbres y tradiciones. Sin embargo, el Carnevale di Venezia original data del siglo XII, sino es que antes. Muchas de las tradiciones y de los aspectos más extravagantes, bizarros y fantásticos del Carnaval de hoy en día vienen directamente de la Edad Media.

El Carnaval de Venecia, que en 2020 será celebrado del 8 de febrero al 25 de febrero, tradicionalmente toma lugar días antes de la Cuaresma. Este evento mágico llena las calles con sonrisas, y se puede ver a la gente usando ostentosos disfraces y máscaras. Si quieres sumergirte completamente en el cautivador ambiente del festival, ponte un disfraz o al menos una máscara veneciana. Después de todo, la máscara veneciana es un elemento característico que hace al Carnaval de Venecia único, además de que sirve como un excelente souvenir para llevarte a casa. Si quieres involucrarte al 100% en la celebración, participa en el concurso de disfraces para lucir tu disfraz en el escenario del Gran Teatro of Piazza San Marco.

Venir al Carnaval de Venecia no se trata solo de tomar y hacer el ridículo usando disfraces raros, fantásticos y salidos de un cuento de hadas. Por ejemplo, puedes descubrir la parte escondida de Venecia en un tour a pie exclusivo del Carnaval (asegúrate de reservar en línea con tiempo, ya que estos tours y eventos se venden muy rápido).

Una cosa más, no te pierdas el Vuelo del Ángel o Volo dell’Angelo en italiano. La presentación es gratis y también es una de las más concurridas de todo el programa del Carnaval, así que si quieres verlo llega a la Plaza de San Marcos (Piazza San Marco) antes, no después de las 11 a.m. Además, puedes contemplar la mayor cantidad de disfraces de las 10 a.m. a las 4 p.m. todos los días en la Plaza de San Marcos, cuando están pasando los desfiles de disfraces.

Vuelo del Ángel

Mientras estés disfrutando del esplendor del cortejo constante de los desfiles, no te olvides de probar algo típico de la comida de la región, por ejemplo, unos deliciosos buñuelos. Experimenta la variedad de vinos italianos. Pueden tener el sabor de una sinfonía, de una actuación perfecta o de una eufórica fiesta de salsa. Deléitate con una sabrosa y divina pasta. No hay nada mejor que una exquisita pasta acompañada por un delicioso vino, como el Barolo u otro, dependiendo de tu gusto particular. La maravillosa culminación de tu experiencia en el Carnaval será el espectáculo de fuegos artificiales en la Plaza de San Marcos. Se dice que es uno de los momentos más inolvidables de esta gran celebración.

Fuegos Artificiales del Carnaval de Venecia

Cuando estés soñando con Venecia ten en cuenta que cada gran viaje requiere de gran preparación. El Carnevale di Venezia es uno de los eventos más visitados del mundo y las habitaciones disponibles de los hoteles pueden agotarse con meses de anticipación. Evita pagar extra y malgastar tu dinero, haz tus reservaciones lo más pronto posible. Y lo más importante, ¡no te olvides de traer tu máscara y tu disfraz!

BENVENUTI AL CARNEVALE ! BIENVENIDO AL CARNAVAL !

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