Mardi Gras 2020


Mardi Gras, baby. Mardi Gras.
El tiempo en donde se desata la locura
Y todos se van de fiesta.
— Sherilyn Kenyon

Sientes como si estuvieras atrapado en el caos, todo está al revés, estás perdiendo la cabeza, rodeado de miles de fiesteros arrojando collares hacia ti. ¡Estás en Mardi Gras, amigo mío!

Sin embargo, para diferentes personas el Mardi Gras significa cosas diferentes. Para los nativos es un estilo de vida, está en su sangre, para otras personas es un día cualquiera, para otros es un día festivo estatal o una serie de desfiles infinitos. Definitivamente es un error pensar que solo se trata de alcohol y collares.

ENTONCES, ¿QUÉ ES EL MARDI GRAS Y COMO EMPEZÓ?

Como la mayoría de los días festivos y festivales, el Mardi Gras es el resultado de muchos años, si no es que siglos, de creación y evolución. Se dice que los inicios del Mardi Gras se remontan a la Europa medieval. Los historiadores cuentan que se extendió desde Roma y Venecia hacia Francia en los siglos XVII y XVIII. Más tarde, la celebración del carnaval apareció en las colonias francesas. En 1718, los franceses se establecieron en la ciudad de Nuevo Orleans, y para 1730, el Mardi Gras se había convertido en una parte integral de la cultura de la ciudad. Sin embargo, las primeras celebraciones del Mardi Gras en Nuevo Orleans lucían muy diferentes, en comparación a las de ahora.

Hoy en día, el Mardi Gras o Martes Gordo, si lo traduces del francés, es conocido como uno de los eventos más grandes y alucinantes en Estados Unidos. Técnicamente, el Mardi Gras es el último banquete antes de la Cuaresma, y a pesar de toda la locura del evento, ha sido un día festivo oficial en Luisiana desde que el gobernador Warmoth firmó el ‘’Mardi Gras Act’’ en 1875.

En el 2020, el Mardi Gras se celebrará el martes 25 de febrero. Primero, deberías de saber que no es una celebración de un solo día. El Martes Gordo es el último día de la temporada de carnaval, que empieza con el Día de Reyes, el 6 de enero. Así que cuando escuches a personas decir que irán a Nueva Orleans a celebrar el Mardi Gras, significa que irán a ver muchos desfiles y usualmente empiezan a festejar dos semanas antes del Mardi Gras.

LOS DESFILES SON UNA PARTE INTEGRAL DEL MARDI GRAS, PERO NO ES LO ÚNICO QUE PUEDES DISFRUTAR DURANTE EL FESTIVAL

Date una vuelta por la ciudad, hay muchos sitios destacados que ver. El Barrio Francés no es el mejor lugar para caminar con niños durante la temporada de Carnaval, y se puede poner peligroso después de la medianoche, pero no deberías de evitar esta área. Sería un pecado estar en Nueva Orleans y no ir al Barrio Francés para mirar las atracciones más fascinantes. El Jackson Square, que es el corazón del Barrio Francés, es un lugar que tienes que ver. Aquí te puedes tomar un descanso de atrapar collares y tomar muchas fotos para tener recuerdos de Nueva Orleans. También puedes visitar el Museo Ogden de Arte Sureño, con sus impresionantes colecciones de fotografía, pintura y cerámica. Hay varios tours a pie que puedes tomar, o puedes dar un tour por la ciudad en un bus turístico. Otra cosa que te gustará de Nueva Orleans durante el Mardi Gras son las presentaciones improvisadas de jazz en las calles del Barrio Francés. También puedes explorar la Frenchmen Street, uno de los sitios favoritos de los locales, lleno de restaurantes finos, bares de jazz y mucho más.

NO TE PIERDAS LA OPORTUNIDAD DE PROBAR LOS PLATILLOS Y BEBIDAS LOCALES

The first place you should go to is Café Du Monde, where you will discover one-of-a-kind New Orleans cuisine. Note, that this café is open 24 hours a day. The city’s most famous treat, that locals and visitors just can’t resist, is the beignet. You can eat it as a breakfast, snack or as dessert, it’s perfect for any time of the day. Not far from Café Du Monde is the French Market, where you can find some excellent souvenirs to bring home.

El primer lugar al que deberías de ir es el Café Du Monde, en donde descubrirás la exclusiva cocina de Nueva Orleans. Cabe mencionar que este café está abierto las 24 horas. La golosina más famosa de la ciudad, a la cual los locales y turistas no se pueden resistir, es el beignet. Te lo puedes comer como desayuno, bocadillo o como postre. Es perfecto para cualquier momento del día. No muy lejos del Café Du Monde se encuentra el French Market, donde puedes encontrar excelentes souvenirs para llevarte de recuerdo.

Hablando de comida de la temporada de Carnaval, algo que en realidad debes probar y que fue, es y siempre será un símbolo del Mardi Gras es la Rosca de Reyes (King Cake). Los pasteles pueden tener rellenos diferentes, pero todos tienen una figura de un bebé adentro. Según la tradición, a la persona que le toque el pedazo con la figura del bebé adentro deberá de comprar el próximo pastel u organizar la próxima fiesta. Otro manjar de la cocina local que pondrá feliz a tu barriga y hará que te enamores del Mardi Gras es el sándwich tradicional de Luisiana, llamado Po-Boy.

Para asentar todos los platillos será indispensable un poco de Sazerac. Se considera una bebida fuerte, así que no abuses de ella a menos que quieras tener una terrible resaca a la mañana siguiente.

Café Du Monde
French Market
Rosca de Reyes
Po-Boy
Sazerac

CINCO TIPS PARA UN PRINCIPIANTE EN EL MARDI GRAS

TIP 1. Si estás planeando venir al Mardi Gras, definitivamente deberías de venir al menos 5 días antes del Martes Gordo para poder alcanzar a ver los desfiles de los krewes (las organizaciones que organizan un desfile o baile para la temporada de Carnaval) más populares, como Bacchus, Endymion, Zulu, Rex, entre otros.

TIP 2. Toma en cuenta que los desfiles se desplazan a través de Nueva Orleans por rutas diferentes. Todos son increíbles e indescriptiblemente impresionantes, pero recuerda revisar los horarios y los lugares en donde estarán para que no te pierdas los que tienes en tu lista de favoritos. Antes de que vayas al Carnaval, investiga un poco sobre cosas simples como en dónde se encuentran los baños más cercanos y en dónde descansar para poder disfrutar completamente cada momento del festival.

TIP 3. Empieza tus preparaciones para el Mardi Gras consiguiendo un disfraz para mezclarte con los fiesteros. Puedes crear un look único en la tienda de pelucas de Fifi Mahony en el Barrio Francés.

TIP 4.  Además, probablemente has escuchado de cuando avientan collares o doblones, lo cual es una característica común de cada desfile. Si eres un principiante en el Mardi Gras, te digo un consejo: por favor, pisa los doblones y espera un momento para recogerlos si no quieres que te aplasten los dedos.

TIP 5. No sigas los estereotipos. Al contrario de lo que mucha gente cree, los desfiles del Mardi Gras no son solo para fiesteros borrachos. La ciudad y sus desfiles también son familiares (excepto por el Barrio Francés). La mayoría de las familias en Nueva Orleans llegan temprano, traen mantas y canastas de picnic. Es común ver picnics y parrilladas familiares en la St. Charles Avenue, en algún punto entre la Napoleon Avenue y Lee Circle. Si vas a esta área, te vas a encontrar picnics y parrilladas familiares a lo largo de la ruta del desfile.

¡El Mardi Gras es probablemente uno de los MEJORES ESPECTÁCULOS GRATIS EN EL MUNDO! Si no es que el mejor. ¿No me crees? Entonces ven a verlo tú mismo. No te pongas a procrastinar y empieza a planear tu viaje ya. El tiempo vuela. Esta masiva, animada, increíble e interminable celebración está justo a la vuelta de la esquina. Ve a vivir tu propia experiencia y momentos inolvidables en el festival más fascinante y alegre de Nueva Orleans.

Laissez les bons temps rouler! ¡Que comience la diversión!

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