Festival de Fuego Beltane 2020

El fuego –así como el agua, la tierra y el aire– es considerado como una de las partes eternas del mundo. Aparece en varias culturas y en numerosas leyendas y mitos. Asimismo, encontrarás el fuego como una parte inseparable de muchísimas celebraciones dedicadas al cambio de estaciones, cuando los helados días del invierno son reemplazados por la fragancia de la primavera y, eventualmente, por los días soleados de verano. En la India, la gente celebra el equinoccio de la primavera en el Festival Holi. En España las personas celebran Las Fallas, recibiendo a la primavera, quemando todo lo viejo y diciendo ‘adiós’ al año pasado y ‘hola’ a una nueva vida. Mientras tanto, en Escocia la gente se divierte danzando desenfrenadamente alrededor de una grandiosa y deslumbrante fogata, celebrando el anticipado cambio de estación, la muerte del invierno y el nacimiento del verano. A este día se le conoce como El Festival de Fuego Beltane.

LA HISTORIA DEL FESTIVAL DE FUEGO BELTANE

Las raíces del Festival de Fuego Beltane pueden ser observadas en la mitología celta. El nombre del festival proviene del Solar God Bel, el Dios de la vida y la muerte, el dios de la luz y la fertilidad. En aquellos tiempos, Sun God Bel era una de las deidades más adoradas y tenía el poder de derrotar a las fuerzas oscuras y de traer la luz, los cálidos y soleados días de verano que toda la gente esperaba. Para recibir al verano y hacer homenaje a Solar God Bel, la gente hacía fogatas, uniéndose cantando, saltando alrededor del fuego y bailando al son de los tambores, absorbiendo la energía del fuego, curándose, depurándose y purificandose del mal y de la mala suerte. Sin embargo, no solo se veía gente, sino también ganado alrededor de la fogata (el pastoreo solía ser una de las actividades más importantes para los celtas). La gente creía que el fuego poseía poderes, no solo para proteger a la gente, sino también a los animales de granja. Por lo tanto, este ritual de fuego era una tradición anual antes del comienzo del pastoreo y de poner el ganado en los campos.

LOS RITUALES Y TRADICIONES PRINCIPALES

Como puedes observar, la fogata es la atracción principal y la representación de una energía inagotable. Pero el festival tiene algunos otros atractivos. Primero que nada, ningún Festival del Fuego Beltane ha sido posible sin bannocks, unos panes de avena tradicionales. Mientras que la fogata servía como protección para defender a los seres humanos y al ganado, los bannocks fueron creados para venerar a la fertilidad de la tierra. Se creía que si te comías uno de estos panes de avena en la mañana del Beltane, serías bendecido con una gran abundancia de ganado y cosechas. Hoy en día la gente también hace bannocks, pero además de los bannocks tradicionales, puedes encontrar muchas variaciones de este pan.

Otra tradición celta interesante es el handfasting. Es el acto de atarse las manos que significa un matrimonio temporal, sin estar sujeto a los votos, o sin ser un matrimonio permanente por así decirlo, que depende de la seriedad de las intenciones de la pareja y de la magnitud de la flama de su amor. Esta tradición también saltó a través del tiempo, siendo bastante popular entre las parejas en la noche del Festival de Fuego Beltane.

CELEBRACIÓN CONTEMPORÁNEA

Aunque algunos de los rituales principales permanecieron, la celebración que puedes experimentar hoy en día no es igual a lo que solía ser. La versión moderna del Festival de Fuego Beltane fue organizada por primera vez en 1988 por la creativa banda musical Test Dept, la brillante coreógrafa Lindsay John y los académicos de la Escuela de Estudios Escoceses de la Universidad de Edimburgo. Su propósito era el de promover el espíritu de unidad de las personas con el entorno por medio de una interpretación moderna única del antiguo festival, si bien conservando algunas antiguas tradiciones celtas. Con el tiempo, el Festival de Fuego Beltane creció y se desarrolló considerablemente. Cada vez atrae a más y más gente para recibir el verano en un ruidoso y descontrolado jolgorio alrededor de la gran fogata en Calton Hill la noche previa al 1ro de mayo.

LA NOCHE DEL FESTIVAL DE FUEGO BELTANE

El festival en sí es una marcha espectacular que comienza en el Monumento Nacional de Escocia y se mueve al son del hipnotizante ritmo de los tambores. El Hombre Verde y la Reina de Mayo encabezan el desfile, acompañados de varios otros personajes mitológicos. El trayecto del Hombre Verde y la Reina de Mayo es interferido constantemente por varios grupos que o bien los ayudan o dificultan su progreso hacia el final de la marcha.

Cuando se termina la presentación dramática que simboliza el inicio del verano, el Hombre Verde y la Reina de Mayo le dan la bienvenida al verano prendiendo la fogata. Esta magnífica noche termina en el Bower, en donde las parejas hacen handfasting y todos los artistas y espectadores bailan, comen y beben, celebrando el cambio de estación. La gente simplemente se deja llevar. Se liberan de su ropa, de las estrictas reglas y deberes morales impuestos por la sociedad. En esta noche la gente se fusiona con la naturaleza y todos somos uno solo.


TIPS Y CONSEJOS

  • Reserva tu alojamiento con anticipación, ya que la ciudad del festival se llena de turistas.
  • El evento no es gratis, sin embargo, el precio es bastante accesible: un boleto cuesta aproximadamente £8.50 si lo compras con anticipación; £10 si lo compras el mismo día del festival.
  • Si eres menor de 18 años, te tiene que acompañar un adulto. (No recomendamos traer niños porque las presentaciones pueden incluir escenas con desnudos.)
  • Ponte ropa abrigadora. El fin de la primavera no significa que el clima ya sea cálido.
  • La mejor época para visitar Edimburgo es durante el Festival de Fuego de Beltane, pero si tienes oportunidad quédate unos cuantos días más y explora la Old Town de Edimburgo. Deberías de darte una vuelta por el Royal Mile, visitar el Castillo de Edimburgo y otros sitios de interés. Edimburgo es una ciudad encantadora.

Si quieres experimentar el animado ambiente de la gente uniéndose en la apasionada y ardiente danza para honrar al Sol, visita uno de los festivales más exquisitos de Escocia, basado en la interpretación moderna de las ricas tradiciones celtas, a la vez que conserva el verdadero espíritu de la gente escocesa. Y recuerda que el Festival de Fuego Beltane es mucho más que solo un espectáculo. Es una oportunidad de sentirte uno solo con el infinito Universo, regido por la Omnipotente Naturaleza.

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